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癌症新疗法提高身体抗病能力,被赞效果“神奇”

英国团队研发出可大幅提高抗癌能力的新疗法。
伦敦帝国理工学院称该疗法的人体试验可在3年内开始。
新发现的蛋白质可以将免疫系统的抗癌能力提升10倍。
这一偶然发现源于在老鼠体内发现的未知分子。

科学记者本·斯宾塞(BEN SPENCER)撰稿  原文发表于2015年4月16日

2015年04月22日10:47    来源:Mail Online    手机看新闻

这种蛋白质能促进叫做细胞毒性T细胞的免疫细胞的增殖,后者能够探测、追踪和杀死癌细胞。

据昨晚披露的消息,英国科学家们正在开发能够大幅提升患者抗癌能力的新疗法。

帝国理工学院领衔的研究小组已经为这一疗法申请专利,据说3年内即可在人体内进行试验。

科学家们发现了一种可以将人体免疫系统的能力提升10倍的蛋白质,这将产生惊人效果,帮助患者抵抗癌症和病毒。

这种蛋白质能促进一种叫做细胞毒性T细胞的免疫细胞的增殖,这种免疫细胞能够能够探测、追踪和杀死癌细胞。

在小鼠试验中,科学家们偶然发现了一种迄今未知的蛋白质——他们将其命名为淋巴细胞扩增分子(lymphocyte expansion molecule/LEM)——它可以大量增加体内的T细胞数量。

科学家正在研究一种基因疗法,它可以提高LEM蛋白质的产量,从而增加可用来攻击癌细胞的T细胞的数量。

 

在小鼠试验中偶然发现了一种迄今未知的蛋白质——科学家们将其命名为淋巴细胞扩增分子——它可以大幅提高体内的T细胞数量。

昨晚《科学》杂志披露,这一疗法将会使用从患者自身提取的现有的T细胞。

患者细胞将被取出,通过植入LEM增殖基因加以改造,然后再通过滴注输回患者体内,2个月内可能需要进行4次。

科学家们表示,该疗法还可以治疗其它病毒性疾病。

参与这项研究的还有伦敦大学玛丽皇后学院、瑞士苏黎世联邦理工大学和美国哈佛医学院的研究人员。他们历时6年才获得这一发现。

细胞毒性T细胞是免疫系统的重要组成部分,但是当你面临严重感染或癌症晚期时,身体往往无法调动足够多的细胞毒性T细胞来抵御疾病。、

通过筛查携带遗传突变的小鼠,帝国理工学院的研究小组发现了一种小白鼠在受到病毒感染时产生的细胞毒性T细胞的数量比正常小鼠高出10倍。

 

由伦敦帝国理工学院(上图)领衔的研究小组为该疗法申请了专利,称3年内即可进行人体试验。

这是个意想不到的发现,因为新蛋白没有任何已知的功能,而且它们也不与任何科学界已知的蛋白质相似。

但是这种小鼠能够更有效地抵制感染,并且具有大得多的抗癌能力。

它们还产生了更多的第二种T细胞——记忆细胞,这种细胞能够识别身体以前曾遭遇过的感染并启动迅速的反应。

接下来的试验进一步证明,LEM分子对人类免疫系统有相似功效。

研究领导者,帝国学院教授菲利普·阿什顿-里卡特(Philip Ashton-Rickardt)说:“癌细胞会抑制T细胞的活性,以逃过免疫系统的打击。”

 

“利用基因工程提高T细胞的抗癌能力,一段时间以来已经成为科学家的目标,而且对其进行基因改造的技术已经存在。”

“我们希望能够通过将LEM基因的活性版本植入癌症病人的T细胞,为病人提供一种效果显著的治疗方法。”

“接下来我们将在老鼠身上测试该疗法,确保它是安全的,并且看看它是否可以与其他疗法相结合。”

“如果一切顺利,我们希望能在3年内启动人体试验。”

他说基因疗法将首先应用于癌症晚期的治疗。

这种疗法相对比较昂贵,因为它每次都要靠抽取患者自身的细胞进行有效的个性化治疗。但他坚信成本仍在可控范围内,因为这能够带来巨大效益。

帝国学院已经为该技术申请了两项专利,并为推动该疗法的商业化成立了一家名为ImmunarT的公司。

自助该项研究的威康信托基金会(Wellcome Trust)的迈克·特纳(Mike Turner)博士说:“一种可以增强对癌症及病毒的免疫反应的蛋白质,是一项有极大吸引力的发现。”

“尽管在启动人类试验之前还需要在动物模型中进行进一步的研究,但它有潜力成为一种利用免疫系统的固有能力探测并杀死异常细胞的新疗法。”

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(责编:燕勐、张茜)


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