老布什:上一个时代的美国总统

2018年12月06日13:06  来源:新华社
 

美国前总统乔治·赫伯特·沃克·布什(老布什)的国葬仪式5日在位于华盛顿哥伦比亚特区的国家大教堂举行。老布什11月30日在得克萨斯州休斯敦去世,享年94岁。

老布什在近一个世纪的人生中先后在战场、商界、政坛都颇有建树。虽然人们对他的执政成绩褒贬不一,但毫无疑问,他在历史上留下了自己的印记。

军人出身的总统

老布什1924年生于美国东北部马萨诸塞州,父亲是一名成功的商人和政客。1941年,日军偷袭珍珠港,美国对日宣战。老布什中断学业应征入伍,成为一名海军飞行员。

在菲律宾同日军作战时,老布什驾驶的战机被日军防空火炮击中并坠海,所幸他被巡弋的美军潜艇救起。由于表现出色,他多次被授予荣誉勋章。在1945年日本投降一个月后,他以海军中尉军衔退役。

老布什此后进入美国耶鲁大学学习经济学,并在两年半内取得学士学位。在父亲的庇荫下,他进入商界,先是在一家石油企业供职,之后创办了自己的石油公司,挖到人生中第一桶金。

商而优则仕。1963年,老布什步入政界,开启政治生涯。尽管他屡次在选举中落败,但能力受到广泛认可。他同尼克松、福特、里根等几任美国总统关系密切,先后担任美国驻联合国大使、共和党全国委员会主席、美国驻中国联络处主任、中央情报局局长等职务。1980年,里根当选美国总统,作为竞选搭档的老布什成为副总统。1988年,老布什在总统选举中胜出,于1989年1月就任美国第41任总统。

“过渡性”总统

老布什在总统职位上只干了一届。他的任期虽短,但却因为处于一个风云变幻的年代而波澜起伏。

国际上,老布什上任后不久,柏林墙倒塌。随后,美国的主要对手苏联于1991年解体。1990年8月伊拉克入侵科威特后,老布什政府于次年1月联合其他国家发动海湾战争,迅速打败伊拉克军队。这些重大事件都让老布什在美国赢得巨大声望。

内政上,老布什的表现却不尽如人意。里根执政时期遗留下来的巨额国债,使老布什面临要么削减开支要么加税的艰难选择。在民主党掌控的国会施压下,老布什最终违背竞选承诺选择了加税,结果其支持率受到重创。与此同时,美国经济陷入低迷,失业率高企,进一步刺激了美国民众的不满情绪。

在1992年总统选举中,不少选民认为老布什热衷于国际事务,而对美国内政缺乏关注,以致美国经济表现不佳。在这种情绪影响下,老布什以较大劣势败给民主党总统候选人比尔·克林顿,黯然下台。

由于在老布什担任总统期间国际形势和美国国内政治均发生巨大变化,因此他被普遍视为一位“过渡型”总统。但是,他对美国政治的影响深远而持久。民调显示,随着时间推移,美国民众对老布什的不满逐渐消退,有更多人感谢他带领美国安稳度过一段动荡时期。

婚龄最长的总统

老布什的爱情生活也为人们所津津乐道。今年4月17日,与老布什结发73载的前第一夫人芭芭拉·布什去世。在芭芭拉的葬礼上,老布什次子杰布·布什朗读了父亲在1994年(即老布什离开白宫次年)结婚纪念日写给芭芭拉的一封信。

“你给我的快乐无人知道,”信中写道,“我登上的或许是世界最高峰,即便这样,也不能与成为芭芭拉的丈夫相提并论。”

老布什闭眼、垂泪。杰布·布什说,父亲每个结婚纪念日都写信给母亲。

老布什17岁那年在一次舞会上遇见了当时16岁的芭芭拉,两人一见钟情,在一年半之后宣布订婚。老布什随后奔赴二战战场。身为海军飞行员,他把自己先后驾驶过的三架飞机依次命名为“芭芭拉1号”“芭芭拉2号”和“芭芭拉3号”。1945年1月,老布什回国休假期间与芭芭拉举行了婚礼,自此相伴73年。

老布什夫妇是美国历史上婚龄最长的总统夫妇。他们育有6个子女,其中一个女儿夭折。他们的长子乔治·沃克·布什(小布什)于2001年至2009年间任美国第43任总统。(新华社记者刘阳)

(责编:张进 (实习生)、樊海旭)

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