美国国防部追讨作战奖金 老兵大呼“受骗”

陈丹

2016年10月26日10:12  来源:新华社
 
原标题:美国国防部追讨作战奖金 老兵大呼“受骗”

  资料图片:美国国防部。

  约十年前,美国加利福尼亚州国民警卫队以上万美元奖金为诱饵鼓励老兵再次入伍,赴伊拉克、阿富汗战场作战。如今,国防部却要求近万名老兵“吐出”这笔钱。

  【奖金竟成“债务”】

  《洛杉矶时报》22日报道,大约十年前,面对遥遥无期的伊拉克、阿富汗战争,为填补兵力空缺,五角大楼“大手一挥”,用巨额奖金激励退伍士兵再次入伍。

  国民警卫局说,两场战争白热化时期,各州都存在奖金超额发放问题。加州国民警卫队有约1.7万名士兵,是全美最大警卫队之一,发钱更是“大方”。当时它向每名愿意再次入伍的老兵开出不少于1.5万美元的奖金。

  一些老兵说,他们在2006年、2007年被要求前往加利福尼亚参加大型会议。国防部在会上开出可观奖金,愿意应征的士兵当场签下6年服役合约。

  现年48岁的前陆军上士罗伯特·里什蒙说,他当时被告知有资格获得1.5万美元奖金、成为特种部队士兵后,才决定再度应征入伍。里什蒙曾于2002年至2003年被派往阿富汗战场。

  2010年,一项联邦调查发现,大量获得奖金或助学贷款的加州国民警卫队士兵存在不符合申请条件、档案材料有误等问题。加州国民警卫队此后派42名审计人员对共计1.4万名获奖金士兵的材料进行审查。这项工作于上月全部完成。

  根据审查结果,约9700名现役及退伍士兵被责令偿还所有奖金,目前已追回的奖金超过2200万美元。士兵若拒绝偿还,损失更大,除欠款本身,他们还将额外支付利息。

  这笔昔日的奖金如今已成“债务”。里什蒙2014年收到加州国民警卫队一封信件,要求归还奖金,理由是2006年他在陆军服役年限已达到20年,没有资格获得这笔钱。

  里什蒙2007年被派往伊拉克巴格达以南60公里的希拉市,那里战事激烈,位于“死亡三角洲”地带。他在作战中不幸被炸伤,背部和脑部留下永久性创伤。

  【老兵直呼“上当”】

  许多老兵因这笔十年前的“债务”陷入财务危机,他们认为追讨奖金意味着国防部“违约”,后悔当初的决定。

  现年42岁的伊战老兵、前陆军上尉克里斯托弗·范米特说,他用房屋抵押贷款还清了再次入伍获得的2.5万美元奖金和2.1万美元助学贷款。

  这位被授予紫心勋章的老兵认为,自己“受骗”了,这些奖金当时“是用于把人留住”,但军队现在却说不能给,“像我一样的人都被耍了”。

  2008年被派往阿富汗的前陆军军士长苏珊·黑利说,为偿还2.05万美元奖金,现在家庭月收入的四分之一(650美元)都要贡献给五角大楼,有可能还要卖房才够还债。

  “我感觉完全被出卖了”,再次服役6年的黑利说,“他们可以要回钱,但请把这几年时间还给我”。

  加州国民警卫队官员也承认,向老兵追讨奖金的确令人“倒胃口”。警卫队副司令马修·比弗说,“我们更乐意免除士兵债务,但却不能,因为会触犯法律”,其实“士兵付出的代价最大”。

  警卫队审计监督官员迈克尔·皮亚佐尼说,预先给奖金、再花时间审查士兵是否够格,这种办事方法真是“180度大转弯”。(陈丹)(新华社专特稿)

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