以色列将皮肤细胞变成早期胚胎细胞

2019年05月07日08:35  来源:科技日报
 

据此间媒体披露,以色列希伯来大学研究小组发现了一组基因,它们能够将小鼠皮肤细胞转化为构成早期胚胎的全部三种细胞类型:胚胎细胞、胎盘细胞和胚外组织(如脐带)细胞。研究人员表示,下一步将是利用皮肤细胞来创造一个完整的胚胎。

研究小组带头人、希伯来发育生物学和癌症研究系尤希·布甘尼姆博士解释说,他们实际所做的是将皮肤细胞转化为三种可以形成胚胎的干细胞。未来将可能组合这些细胞形成三维结构,并将其植入代孕母体内,最后获得婴儿。

研究人员包括大学生命科学研究所奥伦·拉姆博士以及计算机科学与工程学院汤米·卡普兰教授和两名博士生。他们使用新技术来仔细检查各种分子力,这些分子力控制着皮肤细胞重编程,决定细胞命运和胚胎发育的自然过程。

在具体的研究中,他们发现了5种基因的新组合,当基因新组合植入皮肤细胞时,它们将细胞重新编程为三种早期胚胎细胞类型。例如,Eomes基因让细胞呈现胎盘干细胞特性和胎盘发育,而Esrrb基因通过临时获得胚外干细胞特性来协调胎儿干细胞的发育。

布甘尼姆表示,他们的研究工作对胚胎疾病和胎盘功能障碍的建模,以及通过器皿培养人类胚胎解决某些不育症具有重要意义。将来有可能无需精子或卵子而从皮肤细胞中创造出完整的人类胚胎。不过,布甘尼姆说,这可能还需要50年的时间才能实现。他认为,利用皮肤细胞创造婴儿,需要将构成早期胚胎的全部三种类型细胞按照精准的比例,并在正确的环境下组成三维结构,才有可能获得胚胎。(记者毛黎)

(责编:刘晓琰(实习生)、樊海旭)

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