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 全国32%的公路路况不佳,超过42%的城市高速公路处于拥堵状态 

国会“斗法”,美国高速公路遭殃(深度观察)

本报驻美国记者 陈丽丹

2015年08月03日04:41    来源:人民网-人民日报    手机看新闻

  7月19日,美国加利福尼亚州的10号州际高速公路上,暴雨造成当地一桥面塌陷,一辆小汽车落入陷坑。图为工作人员赶到现场组织救援。
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  美国国会参议院7月30日在最后一刻通过了为高速公路建设资金“续命”3个月的众议院法案。但在此轮围绕高速公路拨款法案的较量中,美国的政治积弊再次暴露无遗:当美国高速公路建设陷入“断粮”窘境时,国会参议院和众议院并没有倾力解燃眉之急,而是裹挟私利和私欲,进行“斗法”,不仅涉及参众两院的较量,还有不同党派、党内不同派别之间的角力。

  

  急需养护,高速路频陷“钱荒”

  几天前,美国民主党资深联邦参议员芭芭拉·鲍克瑟尔建议,为了向资金即将告罄的联邦高速公路信托基金注资,众议院可推迟休会时间和参议院一起“加班”。众议院多数党领袖、共和党议员凯文·麦卡锡却十分干脆地拒绝,表示众议院会严格遵照计划,准时休会。

  当地时间7月29日晚,众议院在完成对高速公路短期拨款案在内的一系列法案的表决后,进入长达5周的例行夏季休会期。面对众议院送来的有效期仅有3个月、总额80亿美元的拨款案,参议院陷入了两难境地:要么妥协接受众议院法案版本,要么眼睁睁看着目前的高速公路信托基金在7月底失效。

  高速公路信托基金承担了全美道路和桥梁项目约一半的开支,其账户的盈亏与美国道路状况紧密相关。谁也无法承担道路建设无钱可用以及70万美国基础设施建设者失业的后果。参议院不得不妥协,于7月30日通过了为该基金“续命”3个月的众议院法案,但同时参议院也通过了一份长期拨款法案,等待复会后继续与众议院“斗法”。

  高速公路是美国经济的大动脉,全美超过八成的工作人口自驾车上下班。然而,不少高速公路路段、桥梁存在结构性问题,破损严重,急需养护。美国土木工程协会的数据显示,全美32%的公路路况不佳,超过42%的城市高速公路处于拥堵状态。

  美国道路养护和建设资金来源主要依靠燃油税、货运卡车缴纳的使用费和民间资本兴建道路收取的通行费,其中燃油税是高速公路信托基金的主要来源。而美国燃油税自1993年开始一直没有变化,由于物价上涨,同样的税款价值大不如20年前。

  根据国会预算办公室的数据,美国花在基建上的资金仅占国内生产总值的2.4%。“钱荒”是美国高速公路及其他基础设施建设最为头疼的问题。曾担任共和党议员助理的约翰·费赫理在接受媒体采访时指出,长期解决办法意味着要做一些艰难抉择,比如提高燃油税。但现在大选年临近,为了选票没人愿意这么做。

  近年来美国交通部门一再呼吁国会为美国道路系统开一张长期支票,但到手的往往只是临时救济。自2005年以来,国会就没有通过有效期超过两年的高速公路拨款案,高速公路信托基金屡屡被推到财政悬崖边上。国会近两年来在联邦高速公路预算上走一步算一步的做法,虽不至于让全美道路项目立即无钱可用,但由此带来的不确定性让地方政府在做规划时不敢展望长远。

  7月底,高速公路信托基金余额已跌破警戒线。美国交通部早早地给地方政府打了预防针:如果账户吃紧,交通部将采取“现金管理策略”,即不会每天而是改为每周支付州政府所申请的部分项目资金。处于财政不确定的阴影下,不少地方交通部门被迫调整计划。如阿肯色州4月就撤下了10个高速公路建设项目,因为无法保证能按时向承包商付款。根据全美州议会联合会的统计,往年密苏里州一年要新增400到500个高速公路建设项目,但近两年受联邦拨款的影响,已经锐减至每年25个左右的水平。

  党派纷争,国会患上“拖延症”

  拖到最后一刻才匆忙拿出应对办法,说美国国会自酿苦果也不过分。春季两党两院在新财政年度预算案上的拉锯战消耗了太多时间,直至失效期近在眼前,国会才匆匆忙忙通过应急措施应对高速公路的财政危机。这与其说是在解决问题,倒更像是一种争取时间的拖延战术。

  这一点在参议院表现得尤为明显。共和党在参议院优势微弱,在一些争议议题上还需要向民主党妥协。一种妥协的办法,便是在法案内添加修正案以换取民主党的支持。参议院所支持的长期高速公路拨款法案内就包含了重启进出口银行的修正案内容,对此众议院共和党议员表示坚决反对。

  但参议院内的共和党议员特别是保守派也在利用程序,通过添加与议题毫不相关的修正案,试图拖垮他们反对的法案。已宣布参加2016年总统选举的共和党参议员泰德·克鲁兹就曾要求将伊朗核协议的内容塞入高速公路拨款案中。

  本届参议院提交的修正案数量已经超过往届,有几分滥用的意味,参议院陷入了程序大战的泥潭。民主党参议员芭芭拉·米库尔基的自白恰如其分地描绘了当前参议院的状况:“我们有更多机会提交修正案,但我不确定是不是也有更多机会来解决问题。”

  拖垮国会的不光有“驴象之争”,还有一个分裂的多数党。共和党时隔多年重得两院多数党地位后,宣称要改变以往国会分裂的局面。而在新一届国会上台的这7个月,参众两院的共和党议员在多个重大议题上严重对立,导致今年年初国土安全部险些因新预算难产而关门。

  在高速公路拨款之争上,两院共和党议员的分歧呈公开化。参议院多数党领袖麦康奈尔支持长期拨款,而众议院只同意短期注资。参议院多次企图利用最后一分钟逼迫众议院做出让步接受参议院立场,但面对不愿妥协的众议院,此计策屡屡失败。

  美国《政治家》杂志在日前一篇文章中指出,共和党内部的分歧在于,共和党参议员需要小心维持在参议院的微弱多数,而在共和党议员占绝对多数的众议院,比起赢得席位,共和党领导层更需要小心应对日益崛起的保守派的政治诉求。

  患上“拖延症”的国会带着许多未决事务进入了夏休,复会后国会的待办清单上会十分拥挤,每一件都时间紧迫却又缺乏党内和跨党派共识。人们对最后一分钟才拿出应对措施的国会已见怪不怪,党派利益导致的政治僵局已经令国会很难拿出长期解决方案。

  (本报华盛顿8月2日电) 


  《 人民日报 》( 2015年08月03日 21 版)

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