高清:开曼群岛,加勒比海的璀璨明珠

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从七英里海滩眺望蓝天白云、碧海白帆的美景  于世文  摄
从七英里海滩眺望蓝天白云、碧海白帆的美景  于世文  摄

开曼群岛,早有耳闻。那是十多年前在香港工作时,知道很多企业都把开曼群岛视为海外注册首选地,因为它是享誉全球的“免税天堂”,仅此而已。2016年末,当嘉年华“荣耀号”邮轮把我们带到这里,有机会登陆大开曼群岛游览时,才对它有了较多了解,开曼群岛,原来是西加勒比海域中一颗璀璨明珠。

拥有500多年历史,英国海外属地。开曼群岛位于北美洲,是英国在西加勒比群岛中的海外属地。其地质为古巴马埃斯特腊山向西延伸突出海面的山脊部分,珊瑚礁环绕,平均海拔200米;它由大开曼岛、小开曼岛和开曼布拉克岛3岛组成,总面积264平方公里,约有6万人口。小开曼岛是群岛中面积最小的岛屿,岛上人口仅有150人。开曼群岛居民以开曼人为主,但有来自英、美、加、牙买加、南非、菲律宾及中国等92国的移民。其首都是位于大开曼岛上的乔治城(George Town)。开曼群岛已有500多年的历史。乔治敦游客中心印制的资料显示,意大利航海家克里斯托弗.哥伦布在他对新大陆第4次探险时,于1503年5月10日发现开曼群岛。1586年,英国航海家弗朗西斯.雷克到达该岛,并命名为开曼群岛。1670年,此岛与牙买加一起沦为英国殖民地,由牙买加总督管辖,英国在大开曼岛上建起首个永久居民点,成为英国海员、私掠船船员、沉船乘客和非洲奴隶的聚居地。从1807年英国国会通过废除奴隶贩卖法案起,直到1834年英属殖民地的奴隶才得到解放。开曼群岛随着奴隶解放,1835年后各民族融合,社会走向和谐。1962年牙买加宣布独立,开曼群岛始由英国直接统治。1972年一部新宪法诞生,开曼群岛国内事务享有一定自主权,经济发展提速,不再依赖英国援助。今日开曼群岛是仅次于纽约、伦敦、东京和香港的世界第五大金融中心和世界第四大离岸金融中心。

享誉全球的“免税天堂”。1978年,开曼群岛被英国皇家法令永远豁免缴税义务,因此,这里完全没有直接税收,无论是对个人、公司还是信托行业都不征任何直接税。这里一家银行的职员说,开曼群岛几十年来从未征收过个人所得税、公司所得税、不动产税、资产利得税、遗产税等直接税费,政府收入主要靠公司注册费和进口税、印花税及旅游者税几个简单税种,因此,开曼群岛享有全球“免税天堂”的美誉。开曼群岛政策宽松,监管适度,律师、会计师事务所服务到位。这里公司注册手续简便,上市审批及年度申报流程宽松;不设外汇管制,外汇自由进出;对外国人资产所有权受到法律保护。因此,开曼群岛才成为继纽约、伦敦、东京和香港之后的第五大国际金融中心和西半球最大的离岸融资中心。数据显示,全球700多家银行、包括最大的25家银行均在此设有分支机构,岛内金融业、信托业总资产已逾2500亿美元。开曼群岛和英属维京群岛(BVI)及百慕大并称为世界三大离岸注册地,这里年均注册公司高达4300家,岛上现有各类公司9.4万家。我们在乔治城南教堂街上看到一座名为阿格兰屋(Ugland House)的5层建筑,它堪称全世界最“大”的办公楼,是全球近两万家企业的注册地,其中包括可口可乐、甲骨文、希捷、联通、联想、百度、汇源果汁、新浪等许多著名公司。在大开曼岛东端镇(East End)有一个与“免税天堂”相关的历史遗址Wreck of thn sails,纪念1794年2月8日发生在此地的沉船事件。传说,当年10艘商船在East End的Gun Bay沉没时,本地居民踊跃下海拯救,全部船员都幸运得救,传说在被拯救的船员中有位王子;国王为感谢勇敢救人的开曼岛居民,就颁令对开曼岛居民永远免于税赋和征兵。虽然这只是个传说,但它是民间流传很广的关于“免税天堂”的缘由。岛上货币为开曼元,它与美元采用1.227美元等于1开曼元的固定汇率。

开曼群岛主要进口机械、运输设备、燃料和食品,出口鱼类和花卉;以金融和旅游业收入及国外汇款弥补其巨额贸易赤字。岛内除700家银行外,还有800多家保险公司和9231家对冲基金机构,金融业呈现一派繁荣景象。岛上主要行业是神职、服务和建筑买卖;居民极少务农,部分居民饲养牛与家禽、种植薯类和柑橘、香蕉、芒果、椰子等果树,政府经营一个养龟场,生产龟肉、龟壳和龟皮等。汽车、巴士是岛上主要交通工具,大开曼岛与开曼布拉克岛设有国际机场,开曼航空公司提供飞往牙买加和美国的航线服务。岛上主要港口是乔治城港。因此,开曼群岛是海陆空交通都比较方便的群岛。

加勒比地区度假胜地。宜人的热带性气候也成为开曼群岛的优势“资产”,年均气温约27℃;岛上风景秀丽,终年吸引着来自全球的游客。金融和旅游业成为开曼群岛两大经济支柱。开曼群岛旅游署披露的信息显示,2015年访岛游客逾210万人,其中邮轮游客逾170万,自2007年以来首创新高。开曼群岛拥有最美的沙滩、最佳的浮潜海域,被游客视为度假胜地。我们所乘的嘉年华“荣耀号”邮轮,12月17日下午4时自美国迈阿密启航,经过40个小时的航行,于19日凌晨7时许抵达大开曼岛西海岸南端的乔治城港,由于近岸是布满珊瑚礁的浅海,邮轮只能停在1海里外的加勒比海中,游客要乘接驳船分批登岸。上岸后,在码头广场稍等片刻,即登上当地导游开来的中巴,开始大开曼岛一日游。

首游七英里海滩。在大开曼岛的西海湾看到一个新月形的珊瑚礁海滩。司机兼导游约翰.汤普森(John Thompson)停车1小时让大家游览。踏着厚厚沙层行走,白色的粉状细沙绵软舒适,海水澄澈见底,海滩上有很多棕榈和澳洲松。近海有许多人游泳,海滩上布满了遮阳伞,游客在享受日光浴,孩子们在堆沙雕,稍远的海面上有人在冲浪或潜水。很多菲律宾人和牙买加人在海滩上聚会,唱歌、拍照、吃家乡食物,玩家乡的游戏,像在家乡那样欢笑,海滩成了他们释放思乡之情的乐土。这里是开曼群岛最发达的地区,海边布满了高档酒店和度假屋,海滩风景迷人,空气清新,在此无论远眺大海、仰望蓝天或闭目小憩都是一种享受。海滨看不到高层建筑。导游说,政府有个规定,海边建筑高度不准超过海滩的标志性植物木麻黄树的高度,以免破坏海滩的景观美。因此,美丽的七英里海滩被《加勒比旅游生活杂志》评为加勒比最美的海滩,也是世界上最著名的优质海滩之一,来到这里似乎又找到了在里约科帕卡巴纳海滩的感觉。

二游“地狱”景观。上车沿西海岸路向北行驶,沿途看到许多豪华宾馆,有以豪华著称的瑞士里兹大饭店、有开曼群岛最豪华的建筑——总督官邸,许多建筑色调明亮、整洁有序,且更加摩登。途中停车,我们观看了“地狱”景区。它位于大开曼岛西北侧的西湾城。实际上,所谓“地狱”原来是一片黑黝石灰岩,面积有半个足球场那么大,那里矗立着嶙峋起伏、层层叠叠的尖锐怪石。导游说,这是大约150万年前的珊瑚黑礁石,由于地质变迁离开海岸而升起;民间流传,很久以前有人看到这片黑压压的怪石感到恐怖,连连感叹“The Hell”,这片礁石便由此得名“地狱”。那里有个观景台,游客可观赏、拍照;旁边有个红色小邮局兼商店,门楣上写着“地狱邮局(Hell Post Office)”,墙上也写着“欢迎来到地狱(Welcome to Hell)”的字样。导游说,它是1962年建成的,这里出售明信片,并盖上“from the hell”的图章,可以告诉朋友是从“地狱”寄出的,给他一个悬念与惊吓。我们没买明信片,只在护照上加盖了一个“Hell”的图章。在”地狱邮局“周围看到很多鸡,导游说,当地居民不愁没鸡吃,这里鸡比人多。

三游海龟养殖场。接着,我们去了乔治敦西海湾的海龟养殖场。虽然海龟在全球范围内面临着生存危机,但这里“龟丁兴旺”。导游说,这家海龟养殖场共饲养着1.5万只绿海龟,是世界唯一的商业性海龟养殖场。为补充海龟资源不足,养殖场每年11月向近海投放一定数量的海龟;同时,为防止非法捕杀野生海龟,他们也为市场提供人工饲养的肉用海龟。海龟分棱皮龟、玳瑁、橄榄绿鳞龟、绿海龟、大西洋蠵龟、太平洋蠵龟、丽龟和平背海龟八大类。参观区砌有7座大水池,分别养着幼、青、中各年龄段的大小海龟,大约每个池里养育着330多只海龟,游客可以把手伸入池内抱起海龟摄影留念,池旁设有水龙头,须洗净手后才能与海龟亲密接触。最小的海龟有洗脸盆盆口那么大,青、中龄海龟一般人都抱不动,最大的海龟其龟甲长度逾一米、重约500磅,比一张麻将桌面还要大。夏季,母海龟产下乒乓球大小的海龟蛋,养殖场能收获4.5万只海龟蛋,置入海龟孵化场后约60天可孵化出小海龟,若气温不够则在保温箱里孵化海龟卵。据养殖场放映的影视介绍,海龟是有名的“活化石”,早在2亿多年前就出现在地球上了,是世界上最长寿的动物,据《世界吉尼斯纪录大全》记载,大西洋蠵龟的寿命最长可达152年,堪称动物中的老寿星。养殖场的大海龟年龄都在60岁以上,其中一只已逾80高龄。

大开曼岛海龟养殖场兼有饲养、研究与旅游三大功能,一直被视为岛上重要的饲养与旅游资源,但世界动物保护协会一直在疾呼救救开曼养殖场的海龟。因为大西洋海龟数量正在急剧减少,已被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》附录,开曼群岛的海龟养殖场将万余只海龟圈养在不洁的水池中,拥挤不堪、相互伤残,且被人类吞食、玩弄,违背了海龟适于自然生活的习性,这对海龟造成了巨大伤害。为此,该协会疾呼,开曼群岛海龟养殖场必须停止以生产海龟肉为目的的海龟养殖;须速将养殖场改造为海龟康复和放归中心。游览海龟养殖场后,深感世界动物保护协会言之有理,支持他们的呼声。

海龟养殖场的马路对面是海豚基地,游客可与海豚互动,如下池给海豚喂食,或抓住海豚的鳍游泳,还可让海豚推着你冲浪。我们没时间参加与海豚互动项目,只看了一会儿海豚表演就离开了。

最后游览“魔鬼鱼城”。导游说,“魔鬼鱼城”就是西海湾东北侧一处浅滩,这里是鳐鱼的聚居区。美国《国家地理》杂志曾多次到此拍摄,他们把这里称为魔鬼鱼城(Sandbar Stingray City)。汽车在浅海码头停下,我们换乘游艇来到魔鬼鱼沙洲海域,换上泳衣下到齐腰深的海中与魔鬼鱼亲密接触,水底是一片雪白的白沙滩床,水温舒适。导游说,鳐鱼是鲨鱼的一种,状如扇面,身体柔软,有个会叮人的尾巴,被称为魔鬼鱼。它没有牙齿,靠身体下面的嘴巴吸食,习性温顺,所以不必担心受到它的伤害。只见多只魔鬼鱼摇着滑溜溜的双翼从身边滑过,导游助手托起一只魔鬼鱼让大家抚摸、观赏、拍照;瞬间又见几条很大的魔鬼鱼在缓慢游弋,有一条静静地呆在海床上;细看,海里还有橙色小鱼、蓝白相间的中鱼、灰褐色的扁鱼和在阳光照射下鳞片闪着银光的大鱼。其实,十多年前我们在澳大利亚海域就与魔鬼鱼有过亲密接触,只是开曼群岛将魔鬼鱼与蓝岩蜥蜴、海龟并称为该岛三大明星动物,切当作吸引游客的一大卖点。凡到开曼群岛的游客,几乎都要和魔鬼鱼亲密接触一番。大开曼岛有十几条观赏和接触魔鬼鱼的旅游路线,还有以魔鬼鱼命名的旅游公司。

开曼群岛有个华人协会。结束游览回到渡船码头时幸遇一位同胞,他主动向我们打招呼,说自己是中国南方人,到大开曼岛两年了。他没有介绍自己姓名、职业和祖籍地,但告诉我们岛上华裔华人约有200人,还有个“开曼华人协会”,约由50名成员组成,有不定期聚会。“只要同胞在一起,就觉得心里踏实!”他由衷地说。他还表示,不久将回国过农历春节,很渴望与家人团聚。我们急着赶回邮轮,匆匆与他握手言别,祝他顺利平安!

3年前,开曼群岛CEC经济特区负责人Jason.Blick曾代表官方宣布,希望中国人能将开曼群岛作为首选的度假胜地之一。开曼群岛,全球十大奢华旅游胜地之一、全球顶级潜水海域之一、企业家向往的“避税天堂”,加勒比海域的一颗璀璨明珠,它的美丽和那位同胞的心声都留在我们记忆里,祝开曼群岛的华人同胞平安吉祥!(冯霄/文 于世文/摄)

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(责编:覃博雅、常红)
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