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发现“上帝粒子”是人类跃出又一大步

2012年07月07日07:13         手机看新闻

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  【英国《卫报》网站7月4日文章】题:希格斯玻色子的发现是人类跃出的又一大步

  今天清晨,物理学家们等待着欧洲核子研究中心的两场技术研讨会。我们真正想知道答案的只有一个问题:有没有足够的证据证明希格斯粒子被发现了?

  英国科学与技术设备委员会主席约翰·沃默斯利在伦敦说:“我可以证实发现了符合希格斯玻色子理论的粒子。”欧洲核子研究中心一名发言人说:“这是初步结果,但我们认为它非常有力和可靠。”那么我们找到它了。但发现希格斯粒子对我们到底意味着什么?答案就在于希格斯粒子是什么以及它在宇宙运行中到底扮演什么角色。

  解开量子力学难题

  大约50年前,物理学家们在量子力学理论中遇到了难题。他们成功发展出了一个叫作量子电动力学的理论,该理论解释了光粒子和物质是如何相互作用的。它被称为“物理学的瑰宝”,它虽然正确地假设了光粒子没有质量,却在为何其他各方面都类似的粒子却质量很大的问题上留下了缺陷。例如,我们现在知道造成放射的作用力中的粒子比氢原子重100倍,但我们却不知道为什么会这样。两位英国物理学家汤姆·基布尔和彼得·希格斯决定解决这个问题。他们发现,让一个没有质量的粒子表现出具有质量的行为在理论上是可能的。

  希格斯理论提出,自然界在大爆炸之后冷却,冻结成了一种独特的构造。希格斯机制预言在此过程中出现了新的粒子。我们现在认为,这些希格斯粒子让基本粒子具有质量,并可以决定它们是重还是完全没有质量;似乎粒子与希格斯粒子结合越紧密,就越重。

  希格斯粒子是1000年以来人类所构想出来、并且现在被发现了的第一个全新的粒子。哲学家和科学家们将世界首先还原成原子,然后是基本粒子,然后甚至是光之类的作用力的量子。

  希格斯粒子不只关乎组成我们的物质,它是一个解释机制的第一部分,这个机制让我们了解为何宇宙是现在这个样子、为何恒星会这样燃烧以及为何光和物质是它们现在这样的。我们有谁能想象,这在100年、甚至1000年之后会将我们带到何方?

  物理学家欣喜若狂

  【美国趣味科学网站7月4日报道】题:可能发现希格斯玻色子让物理学家狂喜

  发现一种新的基本粒子的消息让物理学家无比兴奋。

  彼得·希格斯在今天举行的新闻发布会上说:“有生之年能看到这一成果对我来说太难以想象了。”希格斯1964年率领一群科学家首先创建有关这种粒子的理论,这种粒子也以他的名字命名。

  欧洲核子研究中心主任罗尔夫·霍伊尔在媒体吹风会上说:“我们发现了一种玻色子,现在我们必须发现它是哪种玻色子。”

  布朗大学物理学教授米纳克希·纳拉因告诉本网站:“这是一个重大的时刻,我很骄傲能生活在这些具有历史意义的时期。我们40年的探索几乎要结束了。现在我们必须弄清楚这种新粒子是标准模型的希格斯玻色子还是特性偏离标准预期的粒子,以及是否还存在新的粒子有待发现。”

  纳拉因还在邮件中说:“我们的工作才刚刚开始!这对人类和基础科学都是一大飞跃。”

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