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默多克家族大洗牌:豪门惊梦

2015年07月29日08:39    来源:新华网    手机看新闻
原标题:默多克家族大洗牌:豪门惊梦

  新华网北京7月29日电 据新华社“新华国际”客户端报道,自古豪门多话题,而诸多话题里尤以继位大战最为吸睛。这个规律放在传媒大鳄默多克家族也不例外。

  6月16日,作为默多克传媒帝国核心业务的21世纪福克斯公司宣布,自7月1日起,默多克家族元老鲁珀特·默多克将不再担任公司CEO,继任者是他42岁的次子詹姆斯·默多克,而他的大儿子拉克兰也将升任公司执行联席主席。

  虽然鲁珀特·默多克仍保留公司主席的职位,但显然已经从一线运营岗位退下。至此,扰攘已久的默多克传媒帝国继承人问题终于尘埃落定。

【廉颇老矣】

  虽然旗下拥有《华尔街日报》《泰晤士报》等一批严肃媒体,但默多克家族最让人记住的业务则往往是那一批以惊天爆料、惊悚头条而著称的八卦小报,它们为获取独家新闻、增加销量和收视率而不惜犯法的“职业操守”也和老默多克本人的处世风格颇有类似之处。

  虽然这种风格让默多克帝国在西方传媒界纵横驰骋,但说到底,做新闻总有底线,当你把它拉得太低的时候就会出事。

  2009年,默氏旗下的英国《世界新闻报》被爆有组织窃听。警方调查发现,受害者从休·格兰特等娱乐界大腕到时任英国首相布朗等政界精英不一而足,有4000人之众。更恶劣的是,该报连伊拉克、阿富汗阵亡英军家属和绑架案受害者都不放过。2000年,女童 Sarah Payne 被恋童癖者杀害,《世界新闻报》送给女童母亲一部手机,表面上说是方便她与社会大众联络沟通,但其实是为了电话窃听;此后,该报为窃听失踪女童Dowler 的手机,竟然删除了已经爆满的留言,此举不仅妨碍警方办案,更让 Dowler 家人一直误认为她还在世。

  这些有恃无恐的猖狂举动引发了众怒,拥有168年历史的《世界新闻报》被迫关张,英国前首相布莱尔等人和默多克非同寻常的亲密关系被曝光,默多克家族成员被数次召到议会作证,英国政府出台了限制新闻自由的法案。

  “窃听门”闹了一年多,受此影响,默多克家族被迫放弃了全资收购英国天空电视台的计划,默多克的个人形象迅速下滑,他退休的传闻第一次浮出了水面。

  不过,“窃听门”只是老默多克退休的“导火索”,让他真正打定主意卸去职务的是自己已经太老这个事实。

  2013年,新闻集团正式分拆为以媒体和出版为主体的新闻集团和以娱乐为主导的21世纪福克斯公司,后者在全球拥有18亿受众,创造的利润是前者的10倍。面对新闻业务已成“鸡肋”的世界,默多克不再熟悉。

  《澳大利亚人报》评论说,时代已经变了,传统报业的式微已经不可逆转,而以报业起家并一直对此情有独钟的默多克已经“摸不准这个新媒体时代的脉”了。

【储君之争】

  老国王英名一世无奈英雄迟暮,年轻王后蠢蠢欲动觊觎王位,无奈国境狼烟遍起外敌来犯。于是在诸多老臣的力顶下,废太子临危受命,老国王果断废后,最终龙脉延续,太子继承大统,帝国进入2.0版本。

  这种你看得有点眼熟的八点档肥皂剧情和默多克家族的储君之争颇有相似之处。从古至今困扰东西方各大豪门家族的继承人问题,同样让默多克家族鸡飞狗跳了很多年。

  “太子”詹姆斯是默多克次子,一直被当做新闻帝国的继承人着力培养。然而他的继位之路并不顺利。“窃听门”的《世界新闻报》就由他主管,事件爆发后不仅该报关门,他也被迫辞去默多克家族英国掌门人的职务,从家族企业出走并自立门户。

  此外,默多克1999年和第三任妻子、华裔女子邓文迪的结婚也让詹姆斯的“太子”大位岌岌可危。邓文迪不仅让默多克在离婚17天后就迎娶自己,还凭借“试管婴儿”技术给年迈的默多克生下两个女儿格雷丝和克洛伊。

  2003年6月,默多克抱着幼女宣布道:“我的所有孩子都有接替我的位置的机会,即使是格雷丝和克洛伊。她们尽管年龄很小,但和其他兄姐享有同样的承诺(财产继承权)。”

  他还给邓文迪和两个女儿以新闻集团的股份,更让邓文迪负责默氏家族在大中华区的业务,无形中把一直负责亚太区业务的詹姆斯“领土”砍掉了一大块。

  豪门之梦做得快碎的也快。据称由于邓文迪和默多克好友、英国前首相布莱尔的婚外情被默多克本人发现,还被家里佣人爆出频频殴打年迈丈夫、严管年幼女儿的新闻,二人于2013年6月13日离婚。

  詹姆斯应该松口气了吗?不,他还得面对哥哥拉克兰、妹妹伊丽莎白以及新闻集团首席运营官的彼得·切宁等“内忧外患”的竞争。

  身为家中长子,拉克兰一度被视为默多克家族庞大新闻帝国的接班人。然而,2005年,因为和父亲的一次争吵,时任新闻集团副首席运营官的拉克兰离开了公司。

  在这个微妙的家庭当中,年轻能干的女儿伊丽莎白因为和拉克兰长期权斗,也被老默多克排除在接班人名单外。

  “外臣”就不用说了。切宁默多克传记《一个人的帝国》的作者迈克尔·沃尔夫透露,切宁不仅公开嘲弄拉克兰,还协助驱逐了对方,在一段时间内他被当成默氏家族理所当然的接班人。

  不过,胜极而骄的切宁犯了年羹尧的错误。热爱铺张的他曾在洛杉矶打造了法老风格的奢华办公室,像在挑衅东海岸小房间里的默多克。在他种种倨傲之举下,2009年,默多克拒绝了和切宁签署续约合同。

  继任的CEO Chase Carey又成了默多克信任的人,在后者的支持下,他主导了新闻集团拖延很久的拆分行动——默多克更感兴趣的媒体部门和股东更中意的娱乐部门,“等于给华尔街吃了颗定心丸”。

  面对风云诡谲的局面,詹姆斯·默多克一改此前的咄咄逼人、野心外露,而是知耻而勇、隐忍待发。2014年3月,他卷土重来,出任二十一世纪福克斯影业公司联合首席运营官。鉴于亚洲市场的重重阻力,他主导新闻集团逐步出售了在中国的各项资产。他对数字有着天然的热爱,期间还收购了一间广告技术公司TrueX。

  最终上位的都是问题解决者而不是麻烦制造者。历经数次大起大落后,詹姆斯终于在2014年如愿“回归”,等来了自己的春天。对詹姆斯来说,这是巨大的胜利。他不仅渡过了丑闻事件,而且终于赢得了新闻集团的股份。

  业内分析人士认为,如今的这番任命,预示着默多克家族“男孩子们的回归”。

  【默氏帝国的未来】

  巨资收购《世界新闻报》《泰晤士报》《纽约邮报》《波士顿先驱报》“福克斯”电视公司……回顾默多克的人生轨迹,最大特点就是毫不停歇地收购和资本扩张。但事实证明,这种炫富时代已经结束。一轮又一轮淘汰和整合后,美国传媒业的家族企业只剩下《纽约时报》背后的苏兹贝格家族、康泰纳仕集团背后的纽豪斯家族,以及赫斯特家族,其他传媒帝国的继承人则早已退场。

  虽然默多克在卸任当天发表声明称继承人拉克兰和詹姆斯“都是有才华、熟练的执行官”,但毫无疑问,这种仅限于家族内部的继承人选拔方式已经不合时宜。

  未来,詹姆斯·默多克需要面临父亲留下的新闻出版业务的沉重负担。如今大多数传统媒体集团向数字化转型都非常艰难。不过,詹姆斯对报纸并无太大兴趣,认为公司未来更难从新闻业中获得利润;同时,他也挥金如土的巨额并购并不太看重。

  英国《卫报》分析,他可能会在数字化和全球市场的拓展上“开疆辟土……福克斯拥有难以计数的包括电影和电视制作节目在内的高品质内容,大多数投资者相信,他们会非常积极地让这些内容的价值在各个数字平台上最大化地实现,比如Netflix。”

  此外,詹姆斯还可能力推新闻收费业务。2009年,他就在爱丁堡国际电视节批评BBC“在市场里投放了大量国家提供资金的免费新闻”,从而“使得(网络)新闻极难得到发展……不论这些地区的市场是否已经饱和”。

  回望过去,默多克和其一手打造的新闻集团已作为媒体经营管理的典型案例被写入新闻教材。但在媒体转型和融合时代,他一手提拔的接班人能否延续昔日辉煌,让我们拭目以待。(记者朱东阳,编辑耿学鹏,新华国际客户端报道)

(来源:新华网)

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