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科学家发现癌症治愈后又复发原因并提出对策

——莉琪·帕里(LIZZIE PARRY)为《每日邮报在线》撰稿 原文发表于2015年5月28日

2015年06月08日14:43    来源:Mail Online    手机看新闻

    这样的新闻令所有癌症幸存者都感到恐惧——他们的疾病又露出丑陋的苗头,再一次蹂躏他们的身体。

    在少数情况下,即使病人已经免除病痛折磨很久,医生也认为他们痊愈了,癌症却还是卷土重来。

    而现在,科学家们认为他们已经可以解释某些癌症在数年或数十年后复发的原因。

    基因证据表明,癌症细胞可以进入“睡眠”状态,因此避开了化疗的影响,却会在数年后“复苏”。

    伦敦癌症研究所的研究人员今天表示,他们的发现有助于研发彻底根除休眠癌症细胞的方法。

基因证据表明,癌症细胞会“进入睡眠状态”,以此来避开癌症治疗的影响,却会在数年后“复苏”。科学家们认为这可以解释某些癌症在数年或数十年后复发的原因。

    他们说,这样的治疗方法可以根除已治愈病人癌症复发的风险。

    研究的独特之处在于,研究人员已经从一名患有一种罕见白血病的病人身上取得了血液和骨髓样本,这些样本跨时20年。

    他们在这位病人4岁被诊断患白血病的时候取得了样本。度过了22年的缓解期之后,他在25岁时白血病又复发,此时研究人员又一次取得了样本。他们对这两个样本进行了分析。

    领导该研究的梅尔·格里弗斯(Mel Greaves)教授表示:“一直以来我们都知道,白血病很少会在治愈后又复发,但我们缺少确切的证据证明癌症细胞可以休眠很长一段时间。”

    “我们的研究显示,一种共同的基因谱系将原发的白血病与数十年后的复发联系起来。”

    “它提供了癌症演化进展的确切证据,癌症细胞能够进入休眠状态以躲避治疗,然后积累新的突变,以造成疾病重新复发。”

    “造血干细胞通常在潜伏或“休眠”状态与快速分裂状态之间波动,癌症细胞似乎借用了这个诡计来避免被化疗杀死。”

    “在未来,或许有可能加速这种癌症前期的休眠癌细胞的生长,这样就可以将这些癌细胞确定为标靶并用化疗手段杀死它们,进一步减少复发的风险。”

    该研究团队确定了一种特殊的DNA突变,在这两份相隔22年的血液样本的癌细胞中,都出现了BCR和ABL1基因在这种突变中相互融合的现象。

    这显示了原发的白血病与复发的白血病之间的共同谱系——意味着癌细胞通过进入休眠状态抵抗化疗,然后在数十年的沉睡后复苏。

    科学家们一直怀疑来自原发癌症的休眠癌细胞是癌症复发的元凶,但没有证据支持这项理论。

    该研究现已表明,这些引发癌症复发的癌细胞之所以能够幸存,是因为它们的生长速度比其他癌细胞要慢得多,所以能够抵抗那种用来攻击快速分裂癌细胞的化学疗法。

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(责编:张茜、燕勐)


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