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美“冷冻动物园”有望令濒危物种重生

2015年02月13日05:34    来源:广州日报    手机看新闻
原标题:美“冷冻动物园”有望令濒危物种重生

  美“冷冻动物园”

  有望令濒危物种重生

  新华社电 美国加利福尼亚州圣迭戈动物园有个冷冻基因库,以液氮保存濒危物种的精子、卵子、身体组织细胞等基因信息用于人工繁育。有朝一日,这个“冷冻动物园”或将用于复活灭绝物种,让地球上业已消失的动物获重生。

  与时间赛跑

  眼下,冷冻基因库用多个不锈钢贮存桶保存来自1000多个物种或亚种的1万多份动物个体基因素材。

  每当列入濒危物种的动物死亡时,动物园工作人员就会小心翼翼地取出动物的精子、卵子、部分耳朵或眼球组织细胞,继而在液氮中冷冻。

  圣迭戈动物园的42岁北白犀“安加利夫”去年12月死于癌症后,这一濒危物种全球仅剩5只,且全部无法繁育后代。“冷冻动物园”的工作人员深感时间紧迫。

  北白犀是白犀亚种,主要生活在非洲北部草原和林地。过去几十年间,猖獗的非法捕猎令它们在野外灭绝。

  如今,科学家正在与时间赛跑,试图找到运用冷冻精子的最佳方式,在北白犀彻底灭绝之前实现人工繁育。

  “冷冻动物园”作为“基因档案馆”的价值和意义不言而喻。它有助于研究人员提升人工授精、体外受精、克隆和干细胞技术水平。

  圣迭戈动物园保护研究中心繁育生理学家芭芭拉·达兰特认为,“冷冻动物园”在濒危物种人工繁育研究中发挥重要作用。

  达兰特介绍,“冷冻动物园”保存12只北白犀的基因素材,比如今现存的5只数量还多。“冷冻动物园”先前利用冷冻精子繁育出大熊猫和绿尾彩雉等濒危物种,用冷冻细胞克隆两种濒危牛类。

  达兰特说,有了这些成功先例,成功繁育北白犀的可能性较高。

  许多濒危物种的加速灭绝是不争事实。动物园如今面临的艰难抉择是:哪种动物更值得拯救。一种动物的人工繁育研究正在进行之时,另外一些物种可能正在灭绝当中,再也不会出现在野外。

  受到质疑

  有人质疑,投入数以百万计美元用于研究数量稀少的濒危物种是否值得,类似冷冻基因库的研究又能走多远。

  科罗拉多州立大学教授乔治·塞德尔说,成功繁育出一两只动物是一回事,从遗传学角度繁育出可持续的种群数量则是另外一回事。言下之意,以冷冻精子繁育濒危物种的研究发挥的作用杯水车薪。

  (韩梁)

(来源:广州日报)

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