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“罗塞塔”发着陆器探索彗星 有助于解开太阳系形成奥秘

2014年11月13日06:55    来源:新华网    手机看新闻
原标题:“罗塞塔”发着陆器探索彗星 有助于解开太阳系形成奥秘

  历经10年长途跋涉,彗星探测器“罗塞塔”不仅于今年成功与彗星“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”(以下简称67P)实现“第一次亲密接触”,还准备于12日向67P献上“约会礼”,即向彗核发射着陆器“菲莱”,更直接地探索彗星。

  欧洲航天局12日宣布,“罗塞塔”已经做好准备。整个发射、着陆过程不容丝毫差池,否则“菲莱”将无法到达预定着陆地点。

  科学家们期待,对彗星进行研究将有助于揭开太阳系形成的诸多奥秘。

  准备周密

  “追星使者”“罗塞塔”2004年发射,耗资约10亿美元。一些媒体把“罗塞塔”的探测任务形容为“一场赌注”,耗资不少、旅程坎坷。

  今年8月6日,欧航局宣布,“罗塞塔”与67P实现“第一次亲密接触”,“约会地点”是距离地球4亿公里的太空;随后3个月,两者“并肩散步”,“罗塞塔”从一旁观察彗星;“结伴而行”中,“罗塞塔”进一步探究彗星,并为“献礼”锁定了合适的着陆地点。

  欧航局12日说,格林尼治时间8时35分(北京时间16时35分),待位于德国达姆施塔特的地面控制中心发出指令后,“罗塞塔”将发射“菲莱”着陆器。

  欧航局在“罗塞塔”项目的博客主页留言道,11日晚,“罗塞塔”经过了最后一轮系统测试,确定它处于正确轨道上;午夜,地面控制人员检测了遥控指令程序,为“菲莱”与“罗塞塔”分离做好准备;接下来,控制人员还确认,“菲莱”状况良好。

  不容出错

  “菲莱”重100公斤,大小如同一个电冰箱,携带了10个科学仪器。它没有推进器,因此需要以每小时3.5公里的速度,耗时7个小时才能抵达彗核。

  由于从地面控制中心发送的指令至少需要28分钟才能抵达“罗塞塔”,“菲莱”将按照事先设定的程序完成登陆过程。预定的登陆地点附近岩石较少。

  按美联社的说法,即便出现最小的差错,也会使得登陆任务前功尽弃,即“菲莱”撞上彗核表面的岩石或跌入悬崖中。有科学家用“乘气球抵达地球上某个地点”来形容登陆难度之大。

  格林尼治时间16时03分(北京时间13日零时03分),科学家才能确认登陆是否成功。

  欧航局高级科学顾问马克·迈克考格林11日说:“每个人都紧张、焦虑不安,但我们知道,值得冒这个险,收获将是巨大的。不冒险,什么也得不到,探索就是不断冲击极限。”

  一旦“菲莱”成功抵达预定登陆地点,它会打开两个类似鱼叉的触手,牢牢抓住彗核冰面,从而固定自身。

  已有收获

  “罗塞塔”项目主管弗雷德·詹森认为,即便“菲莱”登陆失败,“罗塞塔”也有能力收集大量有关彗星的数据。

  迄今,“罗塞塔”已经动用多重“感官”了解67P。

  它7月曾对目标彗星拍照。照片显示,与许多人预想的不同,这颗彗星并不像个土豆,而更像一只鸭子,预示着67P可能由两颗彗星相撞而成。

  上月,“罗塞塔”自身携带的科学仪器发现,67P彗发化学成分的“气味”类似于臭鸡蛋和醋的混合。

  欧航局11日说,他们收集到了这颗彗星的“声音”,这种响声可能由其发射的粒子带电发出。

  天文学家认为,彗星由太阳系诞生初期的物质组成,由于它们自身温度极低并置身于“天寒地冻”的宇宙空间,因此自太阳系诞生以来,彗星成分几乎不变,对它们进行研究将有助于揭开太阳系形成的诸多奥秘。(杜鹃)

(来源:新华网)

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