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高清:大自然的杰作——尼亚加拉大瀑布

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游客在暮色中依然守候着马蹄瀑布   于世文  摄
游客在暮色中依然守候着马蹄瀑布   于世文  摄

雄伟而瑰丽的瀑布,堪称大自然的经典杰作,它是多姿多彩地球的一张靓丽名片;作为自然界绝妙风景的瀑布景观是山水风景中一枝独秀的奇葩。世界上的瀑布数不胜数,位于加拿大和美国交界的尼亚加拉大瀑布(Niagara Falls)被列为世界七大奇景之一,它与南美的伊瓜苏瀑布及非洲的维多利亚瀑布并称为世界三大瀑布。多年前,我们曾两次观赏过尼亚加拉大瀑布,值此金秋时节,我们第三次来到这个大瀑布,依然被它雷霆万钧之势所震撼。

“雷神之水”瑰丽壮观。“尼亚加拉”的名字源自印第安语,意为“雷神之水”。其水源来自尼亚加拉河,这是一条连接伊利湖和安大略湖的河流,它南起美国纽约州的布法罗,北至加拿大安大略省的杨格镇,河流蜿蜒而曲折,全长仅56公里,但其海拔却从174米降至75米,拥有99米的落差;河流上游清澈徐缓,两三千米的宽阔河面仅有15米的落差,从距伊利湖北岸32公里起河道变窄,水流加速,在美、加交界处来了一个90度的急转弯,滚滚的河水从断崖上陡然跌落,犹如银河倾倒,泻入谷底,便形成举世闻名的尼亚加拉大瀑布。

瀑布上端在美国境内有个350米长的小岛,是当年印第安人葬其首领的圣地,被称为“天堂岛“,后来人们在岛上放牧山羊,严冬冻死了大群山羊,唯有一只公羊活到了第二年春天,因此岛屿就改名“山羊岛”沿用至今。这个小岛将汹涌的河水一分为二,东侧在美国境内,形成宽330米、落差54米的“美国瀑布”,滚落而下的淡蓝色水幕跌到崖底硕大的岩石上,卷起千堆雪,银花飞溅,“飞流直下三千尺,疑是银河落九天”,如此迷人的景色,令人忆起李白的诗句。在“美国瀑布”旁还有一个罗纳岛,它将流向“美国瀑布”的水面分出一条宽80米的水带从悬崖上泻流下来,其潺潺细水,朦朦薄雾,婉约柔和,被称为“新娘面纱”瀑布。“公羊岛”西侧的充沛水量则从加拿大境内的马蹄形绝壁上跌落下来,形成宽750米、落差52米的马蹄瀑布,青色的河水以雷霆万钧之势奔泻而下,旋即升腾起团团薄雾,磅礴壮观;更幸运的是当日遇阵雨,雨后彩虹增辉,绚丽妩媚。以上3个瀑布统称尼亚加拉大瀑布,其总宽度为1160米,平均总流量为6000立方米/秒,其中美国境内两个瀑布的水流量仅占6%,而94%的流量则由马蹄瀑布独占其美。夜晚的尼亚加拉大瀑布更为诱人,18盏强光射灯和3盏水底射灯随时变换色彩照射着大瀑布,梦幻浪漫,令游客久久守候不舍离去。

历史悠久,赞颂如潮。大瀑布游客中心提供的资料显示,这里原是一个人迹罕至、鲜为人知的地方,17世纪初,这里只有易洛魁原居民居住,只有他们知道这里有个大瀑布。1625年欧洲人雷勒门特曾到尼亚加拉河与大瀑布探险,1678年法国传教士路易斯.亨尼平见到这个大瀑布赞叹不已,并记载与描述了 其“不可思议的美”,把它介绍到欧洲和世界,尼亚加拉大瀑布由此声名鹊起,因此,1678年被视为尼亚加拉大瀑布被发现的时间,依此算来,尼亚加拉大瀑布为世人所知已有336年的历史。为争夺这奇迹般的美丽资源,美、加两国曾于1812年响起隆隆炮声相互厮杀过,结果两败俱伤,最后签订了“根特协定”,规定尼亚加拉河为两国共有,河道中心线为两国边界;自此美、加两国共同发展瀑布旅游和水力发电事业。

19世纪20年代,尼亚加拉大瀑布已经成为举世闻名的旅游胜地,其无穷的魅力吸引了当时世界著名的文人墨客纷至沓来。19世纪英国伟大的批判现实主义作家查尔斯.狄更斯游览尼亚加拉大瀑布后异常激动,他在《美国札记》中写道:“我们走过瀑布地区的每个角落,从不同角度观赏瀑布……即使特纳在其全盛时期创作的最好的水彩画,也未能表现出我所能看到的如此清灵,如此虚幻,而又如此辉煌的色彩。我感到我自己像是腾空飞起,进入天堂……”。19世纪法国文学家、外交家夏多布里昂游览尼亚加拉大瀑布完全为之倾倒,他突发奇想要下谷底观瀑,心潮澎湃地攀崖畔藤梯而下,不料跌落在岩石上摔断了左臂,后由印第安人救助,伤愈后他在作品中以“十万激流”、“汹涌似海”、“闪烁千道彩虹”的语言倾情描述大瀑布。古巴爱国主义女诗人何塞.玛丽亚.埃雷迪亚1824年在被迫流亡中来到尼亚加拉大瀑布,她以瀑布抒怀,呼唤着对自由的渴望,以“狂潮”、“奔腾”、“怒涛”描绘“可敬的瀑布”,其诗作《尼亚加拉瀑布颂》一直被世人所传诵.

尼亚加拉大瀑布令人震撼的风采不仅获得了文人墨客的赞颂,还引来了许多凡人名士和来自世界的游客。早在150多年前,法国皇帝拿破仑的弟弟吉罗姆.波拿巴曾带着他的新娘来到尼亚加拉瀑布度蜜月,回欧洲后他以所见所闻极力宣扬大瀑布之美,欧洲旋即兴起了到尼亚加拉瀑布度蜜月的热潮。正是吉罗姆当年的开创和“新娘面纱”瀑布的诱惑,时至今日,竟使尼亚加拉瀑布所在地——尼亚加拉瀑布市成为世人追逐的“蜜月胜地”,美国前总统卡特夫妇也曾来此度过金婚蜜月。现在,每年来到这里的游客达1600万人次。

多处观景,多样选择。来到大瀑布的游客,可以选择水陆空多方式观赏。当然,陆地观赏最为大众化。从“马蹄瀑布”到彩虹桥这一段尼亚加拉公园大道是老少咸宜的观赏地段,美、加两国境内错落有致地设有4座瞭望塔供游客选择,其中3座在加拿大境内,即高86米的“前景瞭望塔”、百余米高的传统圆形“天塔”(Skylon Tower)和逾150米呈锥形的恩淇朗塔。由于3个瀑布都面向加国,美国一侧观赏受到相当限制,因此美国也建了一个奥尼达瞭望塔,虽然只有1/3塔身高出地面,但在美国一侧已算是最佳瞭望地点了。我们从公园大道的最佳观赏地段、从前景瞭望塔、从就餐的Casino酒店高层餐厅、从东侧的彩虹桥上以及在西侧下榻的Marriott Hotel的29层房间等不同高度、不同角度观赏拍摄了大瀑布全景,还往返多次游览了尼亚加拉瀑布市,与前两次相比,更有深度地认识了“尼亚加拉”。

游客若要体验与领略大瀑布的磅礴气势,乘坐游船是最佳选择。美、加两国在两岸均建有游船码头,配备了载客量数百人的多艘游船,其中两国合营的“雾中少女”(Maid the Mist)号游船最为有名,自1846年开始,“雾中少女”号便日复一日、年复一年地引领游客与大瀑布亲密接触。游客中心发放的资料显示,游船取名“雾中少女”源于300年前的传说,当时当地的印第安人震慑于自然威力,每年收获季节会有“奉送少女”日,当日酋长会召集全村少女、对天射箭,箭头落在哪位少女身边,那位少女便被送上满载谷物的独木舟,从尼亚加拉河上游顺湍急的水流坠入瀑布,由此人们传说大瀑布冲天的雾气便是少女的化身。看来,游船的取名也是对那些被“奉送少女”的纪念。我们看到“雾中少女”号满载着身穿蓝色雨衣的游客,先开往“美国瀑布”和“新娘面纱”瀑布,接着驶向“马蹄瀑布”,在游船距“马蹄瀑布”崖边约有10米时,游船被巨大的水雾所笼罩,想来船上的游客已在快乐地接受瀑布的洗礼。正巧在“马蹄瀑布”附近遇到刚从“雾中少女”号下船的朋友,他们兴奋地说,穿梭于汹涌倾泻的瀑布之中,轰隆隆的响声震耳欲聋,飘落的“雨”水浇在身上,扑朔迷离的水雾扑面而来,顾不了雨衣能盖住什么,头发、面颈、衣服以至藏在衣下的相机镜头全部接受了瀑布的涤荡,与尼亚加拉瀑布如此亲密接触的体验,真是一件终生难忘的乐事。除游船之外,加拿大一侧还有将游客降到几十米深处的“瀑布后之旅”和热气球、直升机高空观赏瀑布的游览项目。

瀑布小城,流光溢彩。到尼亚加拉大瀑布的游客,除观赏大瀑布外,还可在瀑布对岸的维多利亚女王公园休闲赏花、可走在彩虹桥上站在美、加界标处体验“一步跨两国”的感觉、更可到尼亚加拉瀑布市(City of Niagara Falls)游览。与瀑布同名的这座小城,因瀑布而存在,因瀑布而发展。它虽然只有10万人口,但车水马龙,繁荣兴旺。这里博物馆多、旅馆多、餐馆多、娱乐场所多、纪念品店多,高高的摩天轮在市中心转动,巨屏立体电影院吸引游客,卡通人卡通动物造型奇特,蜡像馆、恐龙园和赌场的老虎机都是游客乐游的去处,整座小城犹如一座大乐园。夜晚,小城霓虹齐亮,流光溢彩,显示着和大瀑布同样的勃勃生机。

尼亚加拉大瀑布周边还有许多值得游览的景点。我们到距大瀑布仅有15分钟车程的百年紫丁香花园并观赏了由2.5万朵鲜花组成的大花钟;还到瀑布北面25公里的尼亚加拉湖滨小镇(Niagara-on-the-lake)游览,它位于尼亚加拉河流入安大略湖的入口处,这是一座被公认为北美保存最完好的19世纪小镇。皇后街的两战将士纪念碑钟楼、建于1864年的威尔斯王子饭店、湖滨的乔治堡垒、街道两侧古老的冰酒店和意趣盎然的精致小店、漂亮女车夫经营的古典马车、布满鲜花的街市、皇后皇家公园、秀丽的湖滨景色……显示着小镇的古典与幽雅。这座小镇是世界上最崇拜莎士比亚,萧伯纳等英国作家的地方,街头挺立着萧伯纳的雕像,每年4—10月举行的萧伯纳戏剧节是小镇最大的盛事,我们从小镇的氛围和从剧场走出来的人士身上感受到浓浓的文化气息。小镇的古典与优美源于它在1792—1795年曾是上加拿大(安大略省的前身)的首府,当今,它戴着加拿大“国家保护区”和加拿大“最美小镇”两顶桂冠,每年吸引着来自世界各地的400多万游客。

尼亚加拉大瀑布、尼亚加拉瀑布市、尼亚加拉湖滨小镇,一串贵重奇特的尼亚加拉珍珠、一组优美华丽的连环图画,正如狄更斯所说,它“深深刻上我的心田,铭记着,永不磨灭,永不迁移……永远,永远。”(冯 霄/文 于世文/摄)

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(责编:覃博雅、常红)

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