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美“天鹅座”飞船完成第二次空间站送货任务

2014年08月15日21:43    来源:新华网    手机看新闻
原标题:美“天鹅座”飞船完成第二次空间站送货任务

  新华网华盛顿8月15日电(记者林小春)美国轨道科学公司的“天鹅座”货运飞船15日结束了历时一个月的国际空间站之旅,从空间站上脱离后开始返回,预计两天后在地球大气层中自毁。“天鹅座”飞船的第二次送货任务也由此画上句号。

  美国航天局当天发布消息说,美国东部时间6时40分(北京时间18时40分),国际空间站的两名宇航员操作空间站机械臂,把“天鹅座”飞船与空间站“和谐”号节点舱分开,然后将其安全释放,飞船上携带着从空间站卸下的垃圾。

  按计划,“天鹅座”飞船发动机17日将两次点火以离开现有飞行轨道,进入地球大气层。最终,“天鹅座”飞船将在太平洋上空焚毁。

  美国航天局说,空间站宇航员将试着记录“天鹅座”飞船进入地球大气层的过程,以研究飞船在大气层中的解体机制。

  “天鹅座”飞船7月16日与空间站对接,为空间站送去了约1.5吨食品、备用零部件和科学实验设备。

  轨道科学公司与美国航天局签署了19亿美元的送货合同,将在2016年年底前为空间站送去总重约20吨的补给物资,其中第一次任务已于今年2月完成,而第三次任务计划于今年10月实施。

  过去几年,美国政府一直大力支持美国私营企业发展向地球低轨道运送物资的能力,并选择了两家私企进行合作。除轨道科学公司外,太空探索技术公司与美国航天局签署了16亿美元合同,迄今已利用其“龙”飞船完成了3次向国际空间站送货的任务。

(来源:新华网)

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