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受不了学术违规指责日本知名科学家笹井自杀

2014年08月07日05:16    来源:光明日报    手机看新闻
原标题:受不了学术违规指责日本知名科学家笹井自杀

  8月6日,一则令人震惊的消息占据了日本所有大报的头版。世界再生医学领域的大师级学者、日本发生生物学的领军人物、日本理化学研究所发生与再生科学综合研究中心副主任笹井芳树于8月5日在位于兵库县神户市的该中心研究大楼内的楼梯扶手处自缢身亡,终年52岁。

  今年1月,作为撰写“STAP细胞”论文的小保方晴子的导师,笹井和小保方一同出席了日本理化学研究所公布研究成果的记者会。当时,“STAP细胞”被视为“具有划时代意义”的新型万能细胞,一时间轰动全球。但此后不久,就有专家和同行针对该论文中的图像数据、试验方法以及实验结果提出质疑。日本理化学研究所随即对小保方等人的研究过程展开调查。4月1日,日本理化学研究所召开新闻发布会,公布了对小保方等发表的“STAP细胞”论文的最终调查报告,认为该论文中存在着捏造和篡改图片的违规行为。由于笹井与“STAP细胞”论文关系密切,曾经指导过小保方的论文写作和研究设计,因此,在该论文被认定存在违规行为后,笹井于4月中旬召开记者会,仍辩解称“STAP现象是合理性很高的假设”,进而受到了来自各方面的巨大压力。

  据日本媒体报道,在笹井生前担任副主任的日本理化学研究所发生与再生科学综合研究中心,有研究人员透露称,笹井在问题曝光后精神上就很颓靡,曾经一度有所好转,但近期再度恶化。同时该研究人员还透露,笹井曾打算为“STAP细胞”问题承担全部责任。

  然而,谁也没有想到的是,这样一位在专业领域内具有世界级影响力的优秀科学家最终选择了以自杀的惨烈方式来应对压力和承担责任。笹井之死在留给人们无尽惋惜和不胜唏嘘的同时,注定也将留下久久无法平静的余波。

  首先,笹井生前所担任的日本国家级和其他诸多重大科研项目势必因失去领头人而陷入停顿,由此而产生的科技和经济上的巨大损失很可能永远也无法弥补。对此,日本官房长官菅义伟在8月5日举行的记者会上就表示,笹井“是再生医疗领域有着世界级巨大成就的人物,是一名未来可期的科研人员”,“事态发展至此让人非常遗憾。”

  其次,“STAP细胞”的谜团将更加难以解开。日本共同社的报道分析称,当前,日本理化学研究所正在对“STAP细胞”论文进行重新调查,但少了笹井这个关键人物后,调查必将面临困局,小保方正在进行的“STAP细胞”验证实验也可能会受到影响。日本理化学研究所广报室长加贺屋悟8月5日在日本文部科学省举行的记者会上也表示,由于笹井与“STAP细胞”论文的写作关系颇深,他的去世将会影响到新的调查工作。

  此外,笹井之死更为重要和深层的影响还在于,该事件直接涉及“科学家对于自己的科研成果究竟应该持何种态度、负何种责任”这一科技哲学层面和科技伦理领域亘古以来的讨论话题,因此必将成为被后世科学家和哲学家们所反复提及的经典事例。日本科学史专家米本昌平在《朝日新闻》发表评论认为,科学就是不断重复失败的过程,因此必须有雄心,不断去进行挑战,才有可能获得新的发现。基于科研准则对于“STAP细胞”论文中的不当行为进行批判无疑是理所应当的,但是笹井等人勇于进行学术挑战的行为本身也理应得到公正的评价。而日本媒体和社会未能正确看待该问题,只是一味地就此大加抨击,最终才导致了科学家自杀的异常事件。这不能不说是极其令人遗憾的悲剧。

  (本报东京8月6日电 本报驻东京记者 谢宗睿)

  【链接】

  笹井其人 据日本媒体公布的生平简介显示,笹井1986年毕业于京都大学医学系。1998年,年仅36岁的笹井便成了京都大学再生医科学研究所的教授。这在讲究论资排辈的日本学术界,可以说是罕见的特例。2003年,笹井转入日本理化学研究所,并于2013年起担任副主任。

  从学术传承上看,笹井是与京都大学教授山中伸弥一同获得2012年诺贝尔奖的英国科学家约翰·格登博士的再传弟子。其从“胚胎干细胞(ES细胞)”制作出的立体的大脑及眼部组织在全世界范围内引起巨大反响。

  安倍政权将利用再生细胞的再生医疗视为“安倍经济学”的重要支柱之一。2013年度,笹井被日本政府选为使用“ES细胞”“诱导多功能干细胞(iPS细胞)”治疗眼部疾病的国家级项目负责人,并积极推动了相关研究成果的医疗应用。2013年1月,日本首相安倍晋三还特意前往笹井的实验室进行了视察。

  谢宗睿

(来源:光明日报)

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