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加拿大在北极地区发现鸭嘴龙化石

2014年04月05日16:15    来源:新华社    手机看新闻
原标题:加拿大在北极地区发现鸭嘴龙化石

  新华网多伦多4月4日电(记者晏忠华)加拿大一古生物学家4日说,此前在加拿大北部努纳武特地区发现的一具鸭嘴龙化石,可能是迄今人类在地球最北的地方发现的恐龙化石。

  研究这具恐龙化石的古生物学家马修·瓦夫雷克当天在接受加拿大广播公司采访时说,这一鸭嘴龙脊椎化石发现于努纳武特地区阿克塞尔·海伯格岛,位于北纬75度左右,距离人类最北的永久居住点以北500公里。相关研究成果发表在最新的《北极》杂志上。

  鸭嘴龙属草食恐龙。瓦夫雷克说,从已发现的脊椎化石推断这只鸭嘴龙身长约8米,在北极高纬度地区的这一发现实属“罕见”。他指出,这类北极鸭嘴龙生活在1亿年前至6600万年前的白垩纪晚期,当时的岛屿生活环境与北美大陆分离,这意味着它们在冬季不可能往南迁移。由于北美大陆漂移,那时候阿克塞尔·海伯格岛应位于当今位置稍往南,但仍位于北极圈之内。

  位于北极圈以南的加拿大阿尔伯塔省近年来发现多具恐龙化石,瓦夫雷克是阿尔伯塔省大草原区恐龙博物馆的首席古生物学家。他认为,这一发现有助于界定恐龙曾经生活的实际区域。当时北极地区平均气温比现在高出15摄氏度,该地区恐龙所处生活环境远不如当今极端,不过当时北极地区也有夏日24小时极昼和冬日24小时极夜。因此,冬季可供鸭嘴龙食用的植物并不多。

  瓦夫雷克指出,加拿大北极地区和美国阿拉斯加州北斯洛普地区类似,都存在大量恐龙化石有待发掘,但因地质条件、地理位置及交通原因,加拿大北极地区的恐龙化石发掘工作远远滞后。

(来源:新华社)

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