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考古学家在距今三千年人类骨骼上发现癌症痕迹

2014年03月19日14:41    来源:羊城晚报    手机看新闻
原标题:考古学家在距今三千年人类骨骼上发现癌症痕迹

考古学家在距今三千年人类骨骼上发现癌症痕迹

癌细胞在胸腔骨头上留下了痕迹

  英国考古学家在一具距今三千年的人类骨骼上发现了癌症留下的痕迹。考古学家们表示,这是迄今人类所知的最古老的转移癌,可能为科学家研究这种疾病带来新线索。

  相关研究报告发表于17日出版的美国《科学公共图书馆综合卷》杂志上。

  已经扩散

  达勒姆大学和大英博物馆共同进行了这项研究。他们的研究对象是一具死亡时年龄在25岁至35岁之间的男性骨骼。这具骨骼2013年出土于苏丹北部尼罗河流域的一处墓穴中。

  研究人员利用X光和电子显微镜检查这具骨骼,获得骨骼损伤的清晰图像。图像显示,癌细胞已经扩散到了这位男子的锁骨、肩胛、上臂、椎骨、肋骨、骨盆和大腿骨。

  路透社17日引述研究负责人,同时也参与过骨骼发掘的达勒姆大学博士迈克拉·宾德的话报道:“从像这样的人类遗骸上获得的信息可以帮助我们了解现代疾病的进化和历史。我们的分析显示,骨头上的细微损伤只可能由软组织癌变造成,但光凭骨头无法判断是何种癌症。”

  并非新病

  世界卫生组织负责癌症研究的机构显示,2012年全球新增癌症患者1400万人,这一数字在未来20年内将上升至2200万人。

  癌症已经成为导致现代人死亡的主要原因之一,但与其他疾病相比,历史上对癌症的记载几乎为空白,这也令有观点认为癌症与人类寿命增长和现代生活方式有一定关系。

  但达勒姆大学的研究人员说,他们的发现显示,癌症并非现代疾病,早在古代就在尼罗河谷地区存在。

  宾德说,这项发现或许能帮助科学家探寻古代人患癌症的潜在原因,同时为癌症的演化提供新线索。研究人员说,可以利用DNA检测技术检查有癌症表现的古人类骨骼或木乃伊。主要关注点放在与某些癌症相关的特定基因上,看这些基因如何变化。

  猜测病因

  研究人员对这名男性患癌的原因作出多种猜测。

  他们表示,导致癌症的原因有很多,一是生活环境中的致癌物,比如长期生活在山火多发地区的人容易因大量吸入浓烟而致癌。二是遗传基因致癌。另外,如血吸虫病这样的感染性疾病也可能导致癌症。

  在这些原因中,研究人员更倾向于血吸虫病致癌一说。

  现代医学认为,血吸虫病是膀胱癌和男性乳腺癌的重要致病因素,而这种疾病公元前1500年在埃及以及努比亚地区,也就是如今的苏丹北部尼罗河谷沙漠地区十分常见。(荆晶 新华社特稿)

(来源:羊城晚报)

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