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挡不住的光芒(环球走笔)

白  阳

2013年07月18日08:53    来源:人民日报    手机看新闻

  今年4月,一部署名为罗伯特·加尔布雷特的侦探小说《杜鹃鸟的呼唤》在伦敦面世,受到各方好评。英国侦探小说作家薇儿·麦克德米德称这部小说让其回忆起最初迷上侦探小说的经历。作家马克·比林汉姆称,小说的主人公是其近年来读到的最令人难以忘怀的侦探角色。

  出版商表示,作者是原英国皇家宪兵队的侦查员,2003年退伍后从事安保行业,本书是其处女作。不过,由于写作手法娴熟,在图书排行榜上熠熠生辉,很多读者对作者的新手身份产生了怀疑。《星期日泰晤士报》的记者从出版商、编辑、经理人公司等细节进行推理比对,过足了“福尔摩斯”瘾,最后竟网住了一条大鱼——发现罗伯特·加尔布雷特是《哈利·波特》系列小说作者J·K·罗琳的新笔名。

  被“揭穿”身份后,罗琳说希望这个秘密保持得更久一点,因为她作为加尔布雷特感到心情舒畅,没有天花乱坠的广告宣传,也没有众多粉丝的望眼欲穿,在看到关于小说的真实评论时,她感受到的欢乐更加纯粹。

  从1997年《哈利·波特与魔法石》出版至今,罗琳在英国已经家喻户晓,全球读者的拥趸不计其数。罗琳位于爱丁堡的故居早已是著名的旅游目的地,英国媒体估计《哈利·波特》系列的小说、电影为罗琳带来近5.6亿英镑的巨额财富。

  然而,盛名之下罗琳更需要的是一个优雅地转身,而不是永远以哈利·波特之母的形象出现在读者心中。在《哈利·波特》系列完结之后,罗琳曾一度想过封笔。沉寂4年后,她出版了第一部成人小说《偶发空缺》,虽然当年小魔法师的演员、读者和观众都已成人,但读者对罗琳的大尺度转型还是无法欣然接受。小说中大篇幅的性和暴力内容,俨然告诉读者,罗琳已不再是一个儿童小说作者。由于《偶发空缺》毁誉参半,罗琳在出版这本侦探小说时,选择了隐蔽度很高的男性名字作为笔名。

  更换笔名在西方文坛并不是新鲜事,很多作家在投身不同领域的写作时会选择新的笔名。英国著名女性侦探小说家阿加莎·克里斯蒂出版的情感小说就用了玛丽·维斯特麦考特这个笔名。不同题材的小说面对的是不一样的受众群体,改变笔名有助于避免读者盲目追捧。在《偶发空缺》出版后,就有人担心一些不明就里的父母会把这本书当成儿童小说送给孩子。不过,更多的作者选择新笔名,是因为现有名字出版的书籍并不畅销。美国惊悚小说家孔茨在成名之前,由于作品销量寥寥,就不断更换笔名,以新人作家的形象重新出现在读者眼前。

  尽管罗琳尝试拒绝“爱屋及乌”的品牌效应,但爱读侦探小说的英国人还是发现了罗琳的秘密。这也说明,不论作者姓甚名谁,好作品的光芒是挡不住的。


  《 人民日报 》( 2013年07月18日 21 版)

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(责编:郑青亭、刘洁妍)



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