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美国 注重提高医疗水平(国际视野)

刘  琳

2013年06月14日08:27    来源:人民日报    手机看新闻

  美国在脑研究领域居世界领先地位,每年用于神经科学研究的经费远多于其他国家。

  2006年,美国成功绘制出与人类90%的基因存在相似性的老鼠大脑基因图谱。2010年,美国启动了“人类连接组计划”,通过对数千名健康成年人的大脑扫描数据进行辨别与分析,计划最终描绘出人类大脑的所有神经连接情况。

  今年4月,美国宣布启动的“脑计划”(BRAIN Initiative,全称为“推进创新神经技术脑研究计划”),是美国政府确定的重大科研项目之一。该计划旨在增加对人脑的了解,最终帮助研究人员找到治疗、治愈甚至预防老年痴呆症、癫痫病、创伤性脑损伤等脑部疾病的新方法。

  美国政府在财政不大景气的状况下大力支持“脑计划”,一个重要原因就是看上了该项目在未来的光明“钱途”。据统计,2005年人脑工程领域产业规模仅为 2.1 亿美元,而在 2020年有望达到60 亿美元,在更远的未来,这个产业的规模很可能突破千亿美元。为启动“脑计划”,美国国立卫生研究院、国防部高级研究计划局和国家科学基金会将在2014财年提供约1亿美元资金。

  其中,美国国立卫生研究院将投入约4000万美元,用于开发新型工具、资源和培训。美国国家科学基金会将提供2000万美元,用于开发能感知并记录神经网络活动的探测装置,并通过大数据技术增进对思维、情感、记忆等活动的理解。美国国防部高级研究项目局计划投入5000万美元,将开发一系列能捕捉、处理神经元和神经键动态活动的工具,建立相应的信息处理系统和修复机制,并帮助士兵在遭遇创伤后应激障碍、脑损伤、记忆损失等问题时改进诊断和治疗。

  目前,美国国立卫生研究院已经建立了一个由15人组成的高级工作组,形成了强有力的学术领导,以制定详细的科学目标,并为实现这些目标制定多年度科学计划,包括时间表、重要阶段和成本估计。虽然“脑计划”的最终细节还有待确定,但总体上,该计划可能至少持续10年,最终耗资将达数十亿美元。

  从根本上说,美国的“脑计划”首先是一项打造技术基础的研究,将加速新技术的开发和应用。美国政府希望,这些新技术将使研究人员能够制作人脑活动图,展现单个脑细胞和复杂的神经回路如何快速互相作用,为探究人脑如何记录、处理、使用、存储和检索大量信息打开新的大门,并揭示人脑功能和行为之间的复杂联系。

  最近10年,科学家已经取得了许多划时代的发现,为解开人脑之谜创造了机遇,这样的成果包括人类基因组测序、神经网络绘图工具的开发、成像技术分辨率的提高和纳米科学的蓬勃发展。这些重大突破为空前的科学合作和跨学科的科学发现铺平了道路。

  然而,开展脑科学研究,治疗脑部疾病还需要新一代工具,以更快速度记录更多脑细胞在一念闪过时的信号。当前这还没有实现。开发此类工具的最大希望在于纳米科学、成像技术、工程学、信息学以及其他新兴科学的快速发展。

  与先前的一些研究项目相比,奥巴马政府的这项计划更加强调脑科学研究在临床治病救人中的实际作用,旨在提高治疗和防治脑部疾病的能力,并重新吸引制药公司的兴趣。

  据统计,美国约有 1 亿人正在遭受各类由大脑引起的疾病困扰,医疗费用高达 5000 亿美元。更可怕的是,预计到2050年,美国老年痴呆症患者将比现在翻一番,达到近1400万人。


  《 人民日报 》( 2013年06月14日 23 版)

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(责编:贾文婷、郑青亭)

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