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哈佛教授寻代孕母亲 克隆个尼安德特“远古人”

2013年01月22日07:03    来源:广州日报    手机看新闻

尼安德特人的骸骨。(资料图片)

乔治·彻奇教授。(资料图片)

  本报讯 据外媒21日报道,美国哈佛大学医学院一名著名的基因学教授正在寻找一名勇敢的代孕母亲。不过,这位代孕母亲将来生下来的孩子不能算是严格意义上的人类,而是人类的远古近亲——尼安德特人。

  文字:瀚辰

  目标:让尼安德特人复活

  今年58岁的乔治·彻奇是哈佛大学医学院分子生物学和基因学的教授。他是全球合成生物学的先锋,曾经参与人类基因组计划的发起,并帮助建立过两家生物科技公司。

  彻奇教授近期的一个计划是借助基因重构技术和代孕技术,使人类的远古近亲——尼安德特人复活。尼安德特人距今大约20万~3万年前生活在欧洲至中亚地区,大约在3万3千年前灭绝。

  “尼安德特人的思维可能和我们很不同,甚至可能比我们聪明。”彻奇教授在接受德国《明镜》周刊采访时说道。他认为,他的科研项目将为人类带来帮助。

  彻奇教授在接受《彭博经济周刊》时还表示,他相信将来有可能兴起生尼安德特人的潮流。他还说,尼安德特的婴孩成长速度比较快,暗示养育过程可以省去一些麻烦。

  尼安德特人虽然曾经和现代人类的祖先共同生活在地球上,但在分类学上和现代人类(智人)同属不同种。在许多纪录片中,尼安德特人被描述成充满兽性野蛮人。不过,科学家认为,因为尼安德特人的头颅容量比现代人类大,所以他们很有可能比我们聪明。

  方法:重构基因借腹生产

  为了让尼安德特人复活,彻奇教授的第一步是重构尼安德特人的基因。在彻奇教授的实验室里,他们保存着许多尼安德特人的遗骨化石。通过对遗骨化石的全面分析,彻奇教授们已经有足够的信心能够构建出尼安德特人的DNA来。

  然后,重构的尼安德特人DNA将被植入人类干细胞,并进一步植入人类胚胎中,形成一个混种胚胎。这个胚胎将在实验室中培养数天,最后被植入代孕母亲的子宫。

  据彻奇教授介绍,干细胞引导混种胚胎像尼安德特人,而不是人类的方向发育,所以最终出生的婴儿将是一个“新尼安德特人”。

  对于自己的计划,彻奇教授信心满满地表示,这个计划取决于很多因素,但他相信可以成功。“现在,我需要一位有冒险精神的女士。”他说。

  争议:技术与伦理有疑虑

  一些科学家表示,彻奇教授的项目在理论上是可行的,但另外一些科学家则提出一些担忧。

  美国博客网站Gawker发表的一份研究结果表明,尼安德特胎儿的头部比人类胎儿的头部长而大,而尼安德特女人的产道比人类的宽。同时,由于尼安德特胎儿在离开产道之前不用转动胎位,所以整个分娩过程和人类大不相同。让一个人类代孕母亲分娩一个尼安德特胎儿,显然不是一个简单的任务。

  还有科学家担忧,尼安德特人未必具有现代疾病的免疫能力,诞生下来后可能难以存活。况且,整个培育过程也有可能造成胎儿的畸形。

  此外,彻奇教授的项目很有可能遇到法律上的障碍。比如说,在英国等许多国家,通过克隆繁殖人类是被法律所禁止的。但彻奇教授的项目由于“过于前沿”,因此还没有被现有法律所覆盖。

  美国科罗拉多州立大学的生物伦理学家伯纳德·洛林则认为,让尼安德特婴儿出生在一个“容易被人嘲笑或者被人畏惧的环境中”,是不公平的。

  新闻资料:尼安德特人

  尼安德特人是现代人类的近亲,是距今大约20万~3万年间生活在欧洲至中亚地区的古人类,因发现于德国尼安德特河谷的化石而得名。尼安德特人能够制造使用复合工具,具有狩猎能力以及丧葬等习俗。学术上将尼安德特人归类为人属内和智人(现代人类)并列的人种,也有人将其归类为古老型智人。

(来源:广州日报)

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