美国是否参加世博会无关中国颜面

王冲

2009年05月07日08:13  来源:中国青年报

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  上海世博会的脚步越来越近,然而,美国,这个世界上最富有的国家之一,却还未拍板是否参加。

  国内媒体大都语焉不详地说:美国有关方面为“是否应该参加世博会”而头疼,“在美国陷入金融危机的情况下,美方参会组织者们正为搭建国家展馆的费用而发愁”。

  其实,截至2008年年底,确认参展的国家和国际组织达到229个,无需查看参展国家目录就可以知道,这些国家至少有半数以上财力不及美国。据了解,美国馆大约需要6500万美元的经费,这对于一个国民生产总值达13万亿美元的大国来说,对于一个总统大笔一挥拿出7000亿美元救市的国家来说,可谓九牛一毛。

  可见,缺钱不是理由。有报道称,上海市政府于去年12月向美方提出,愿意提供一笔无息贷款以支持美国公司完成展馆的“技术性工作”。其实,这也大可不必,谁都知道,美国比中国更有钱。

  那么,美国为什么在世博会建馆问题上为钱发愁呢?

  首先,这和美国的体制有关。美国政府要花钱,需要过国会这一关,而对于世博会,美国国会不是特别感兴趣,只是授权国务院负责筹办,却不肯拨款。国务院无奈之余,只好授权私人公司筹集6500万美元的场馆建设费用。其用意明显:你们能找来足够的钱,就参展;如果不能,那我们也没有办法,只好放弃。

  这也是美国的一惯作为——政府不介入太多具体和钱财有关的事务,慈善组织、基金会等NGO在社会生活中发挥着巨大的作用。甭说是明年的上海世博会,就是1984年的洛杉矶奥运会,筹委会也只是从政府那里领到可怜兮兮的100万美元的启动资金,然后采取商业运作方式,办成了当年的奥运会。

  从更深层次看,美国对世博会不热心,和其传统有关。美国人有着奉行孤立主义的传统,只关注自家那一亩三分地,对外部世界关注不多,尽管二战后大有改观,但整体而言,美国人还是笃信“一切政治都是地方的”,国会的议员们更是只关心自己本地区的利益,对世博会拨款自然不会赞成。

  值得注意的是,有媒体揪住美国筹资困难、不能及时确定是否参加世博会而发出不恰当的言论。美联社的报道称,“如果美国缺席,中国会把此看成脸上挨了耳光”。中国的专家也说,美方担心此举将伤害中美双边关系,也可能打击美国对中国的商业投资兴趣。

  仔细解读这两句话,会发现其中值得玩味的地方。美国缺席,不是打中国耳光,而是“中国看成挨耳光”;美国不参加,不是会损害中美关系,而是“美方担心会损害中美关系”。

  这两句话透露出的内涵是:美国是否参加世博会,对他们来说不是重要的事情;而对中国来说,则特别重要。这种不对等的看法,势必会造成不必要的矛盾。

  其实,美国是否参加,和世博会的成功与否没有必然联系,也和中国的脸面问题没有太大联系。

  对于世博会,美国人一直不是特别热衷。日本爱知世博会举办时,美国国会也是不肯作为,最后丰田美国公司的前总裁道格拉斯·韦斯特出马,拉来赞助,美国馆才得以问世。2000年的德国汉诺威世博会上,德国人设计了“新世界崛起”的主题,181个国家参会,可没有美国的身影。再往前翻,1992年,西班牙举办世博会,同时纪念哥伦布发现新大陆500周年,给美国预留了一个特别好的位置,可美国国会拒绝提供2400万美元的场馆建设费,最后,只好凑合建设了一个普通场馆,被人取笑。

  其实,美国参不参加世博会,无关中国面子和中美关系,而是有关潜在的商业利益。如《大西洋月刊》的评论所言,1964年的纽约世博会宣示了美国的科技优势,而2010年的上海世博会,主角无疑是经济腾飞的中国。如果美国“缺席”,人们会怎么理解美国目前的国际地位?上海世博会比这些年在其他国家举办的世博会意义重要得多,因为这是由世界第三大经济体的最大城市举办的。如果不参加,将伤害美方在中国的利益。

(责编:杨牧)
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