辐射量仅为传统核电的0.6%  英国科学家将目光瞄向钍--国际--人民网
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辐射量仅为传统核电的0.6%  英国科学家将目光瞄向钍

人民网驻英国记者  李文云

2011年06月14日00:00    来源:人民网     手机看新闻

  日本福岛核泄漏事故发生后,人们对核电安全充满担忧,各国都在重新评审核电工业,其前景被笼罩上厚厚的阴霾。如果能有一种替代能源,可以取代传统核能用来发电,且不会产生大量的放射性垃圾……这将是一种怎样的情景,人类生活将会被极大改观。如今,这美好的憧憬有望变为现实!

  据英国《每日邮报》6月12日报道,这种可以取代放射性铀的物质就是钍,就是在世界各地的河沙、土壤或花岗岩中都能发现的银光闪闪的金属物质。得益于上届政府的重视,英国的科学家们已经在曼彻斯特南部的柴郡平原,建起了一个用于研究钍的小型加速器,并用其名称的英文字头命名为“艾玛”。

  据报道,一吨钍可以产生相当于200吨铀,或350万吨煤的能量,而目前已知的钍储量至少可为世界提供1万年的能源消费。与传统的核原料铀相比,钍更容易进行浓缩与提炼,因而成本不高;而且,使用钍不会产生二氧化碳,这意味着它是一种清洁能源,不会产生碳排放问题,它在发电过程中也只产生相当于传统核电0.6%的辐射量。更重要的是,用钍建造的反应堆不必担心堆芯熔毁。

  参与研究项目的英国哈德兹菲尔德大学教授塞文斯基表示,如果能得到足够的资金支持,研究就会成功。在科研人员看来,只要得到必要投资,这一新技术不仅可以重振英国核能工业,还可为英国开发巨大出口市场,创造数十亿英镑的价值和成千上万的就业岗位,这对低迷的英国经济来说无异于一针强心剂。不过据报道,由于目前英国政府集中财力于风力发电,对于钍能源的研究与开发一直处于被搁置状态,政府首席科学顾问认为,钍能源研究还不能优先考虑,因为相关技术研发尚不成熟。这一消极结论令科研人员困惑不已。

  实际上,钍作为核燃料的潜力是科学界早就了解的,但其始终没有受到足够重视与开发,无法用来制造核武器是一个重要原因。剑桥大学的能源专家纳托尔博士表示,钍有着许多明显的优势,人们可能会问,为什么当初各国都使用铀作为核燃料呢?答案就是,对军用科技的投资与民用科研之间的联系往往十分紧密,比如现在核电站普遍使用的轻水反应堆,原来都是用于核潜艇的。因此在冷战时代,各国都不想花钱去研究一种不能用于武器开发的物质,而铀的开发既可用来发电,也可以用来制造核武器。这就是钍被埋没的重要历史原因。

  (人民网伦敦6月13日电)  





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