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防范经济学家成“托儿”(环球走笔)

彭  立

2011年01月19日00:00    来源:人民网     留言 0 条     手机看新闻

  近日,约300名美国经济学家联名致信美国最重要的经济学家组织——美国经济学会,呼吁制定规章,凡要求兼任私营企业负责人、顾问或代理人的经济学专家,在举行公共演讲、发表学术文章、在媒体发表言论、提供法庭证词中,应说明其双重身份可能带来的利益冲突。

  信件的起草者——美国马萨诸塞大学的两位教授在信中说,“由于经济学家在经济政策的制定过程中扮演着至关重要的角色,公众对于经济学家清廉的信心将在一定程度上取决于其处理潜在利益冲突的方式。”他们的研究发现,2009年很多参与重整美国金融监管体系辩论的经济学家,在国会作证或在媒体上发表评论时,没有主动披露他们作为金融公司董事或顾问的身份。

  通过系统的经济学研究,提出经济政策建议并普及经济知识,这原本是经济学家参与社会事务、承担社会责任的最主要方式。不少经济学家更直接参与美国政府经济政策的制定。美国总统经济顾问委员会现任委员塞西莉亚·劳斯就曾是普林斯顿大学经济学教授,该机构前任主席克里斯蒂娜·罗默则来自加利福尼亚大学伯克利分校,并在离任后重新回到大学任教。

  美国的经济学家们不仅在学术界与美国政府之间流动,也到华尔街大显身手。曾任克林顿政府财政部长的罗伯特·鲁宾,后来成为花旗银行董事会执行委员会主席;小布什政府的财长亨利·保尔森则曾在高盛集团身居要职。四次就任美国联邦储备委员会主席的艾伦·格林斯潘离任后成为德意志银行、太平洋投资管理公司以及对冲基金保尔森基金的顾问。

  然而,真正令美国民众担心的是,还有不少经济学家在“悄悄地”坐镇华尔街。在去年10月公映的美国纪录片《监守自盗》中,呼吁放松管制的经济学家本人就是金融公司一员。这一现象很具讽刺意义。美国著名经济学家保罗·克鲁格曼在观影后表示,尽管花钱让经济学家发表特定观点的情况不多,但纪录片中所暗示的经济学家“软贪污”现象是真实存在的。“只要你不太添乱,你会通过金融业大赚一笔,或者被置于公司董事会中。”

  经济学家们不断穿梭于华尔街、政府与学界,令其身份的公益性遭到质疑,也减少了经济政策制定的透明度。不少美国人因此把后危机时代美国经济迟迟未明显复苏的原因,部分归咎于经济学家的道德缺失。也正因如此,有着125年历史的美国经济学会日前在其年会上表示,将考虑出台经济学家职业道德规范,为其成员提供具体的披露法则和行为规范标准。

  事实上,美国经济学会以往也曾考虑过为经济学家们设定道德规范,但因规范的不可执行性而最终放弃。除了美国经济学会自己出版的学术杂志以外,学会对于经济学家的专业工作并不具备任何实际的约束能力。也就是说,即使新的道德规范出台,也不会有什么用。一套行之有效的约束机制必须尽快推出,防范经济学家成为“托儿”,因为这种行为已经并将继续危害美国经济、乃至世界经济的复苏。



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(责任编辑:杨牧)
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