福利国家与福利社会(环球走笔)

郑秉文

2010年04月07日17:28  来源:人民网

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  美国医疗保险改革立法程序日前最终完成。在所有发达国家中,唯一没有实行全民医保的美国终于“补上了这一课”。那么,美国就此成为“福利国家”了吗?

  “福利国家”的一个基本特征是社会保险的诸多项目基本实现应保尽保,或者说基本实现全民保障。美国在养老、残疾、失业、工伤、生育等社保项目上早已达标,只要美国实现了全民医疗保险,似乎就应被称为福利国家。准确地讲,实行了全民医保的美国应被称为“福利社会”。

  福利国家诞生并集中于欧洲,甚至成为欧洲国家的代名词,因此具有鲜明的“欧洲特性”。在这种福利制度中,绝大部分福利项目的提供者是国家。尤其在北欧,国家几乎提供了个人“从摇篮到坟墓”所有的福利服务。即使在法、德自治互助型福利制度中,虽然提供福利服务的机构不是国家公共部门,但其特殊法律地位决定了它是公共部门的延伸机构,所有社会成员均以国民资格“自动”成为受益人。

  福利制度上的“美国精神”则恰恰相反:由国家提供的医疗保障制度仅覆盖了总人口的1/3,即儿童和老人,其余2/3的人即劳动人口完全由市场机制下的保险公司予以覆盖,必须“购买”才能参保。美国总统奥巴马竞选时提出的医改方案思路是扩大公共职能范围,提高国家干预力度。但这一方案遇到强大的“美国精神”的反对,最终以相互妥协为结局:沿用目前劳动人口购买商业医疗保险的市场化思路,如果有人不买,将受到经济惩处。各州建立的“医疗保险交易所”将成为美国福利社会的一道特有景观。

  欧洲福利国家的融资渠道主要来自税收,高税收支撑福利国家的大厦:大厦内实行统一的免费医疗待遇,与工资收入水平和纳税多少没有关系;国家财政兜底,且年年进行较大规模的转移支付,财政负担日益沉重。美国福利社会的融资渠道主要是个人和企业双方共同缴费,进入企业成本。医疗待遇的高低与购买保险产品的品种与多寡高度相关。因此美国福利社会的本质是一个全国范围的资金自我平衡和自我循环的“保险公司”机制。

  简而言之,美国的福利社会是一个福利供给多元化、既有国家提供又有市场提供的混合型福利供给制度,欧洲的福利国家则是一个国家单方提供、市场几乎无所作为的国家福利制度。一个有趣的数据可以佐证:北欧90%的医生受雇于国家(公立医院),而美国90%的医生受雇于市场(私立医院)。正是由于市场机制主导着美国福利制度设计,建立了全民医保制度的美国是一个福利社会,而不是典型意义上的福利国家。

  电子信箱:gjpl@pd.people.com.cn

(责编:杨牧)
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