世界共有7000种语言 每两星期就有一种消亡 

2007年09月20日11:07  来源:广州日报

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  语言学家正在研究失去的语言,语言学家大卫·哈里森博士(左)和美国拯救濒危语言研究所主任乔治·安德森(中)正向查尔里·孟古达(右)进行语言实地调查,对即将消亡的阿莫瑞达格语进行记录。阿莫瑞达格语是澳大利亚土著的一种语言,但现在只有查尔里一个人会讲。

  每两星期就有一种语言消亡

  目前世界上总共有大约7000种语言,但从澳大利亚乡村到俄罗斯西伯利亚地区再到美国的俄克拉荷马州,许多包含着当地人文历史和风俗习惯的语言正在迅速消失。美国语言学家18日警告,世界上有大约一半的语言正濒临消亡,可能将在本世纪末完全被人类抛弃。事实上,几乎每两个星期就有一种语言从世界上消失。

  过半语言无文字形式

  阿莫瑞达格(Amurdag)语是澳大利亚土著的一种语言,但现在只有查尔里·孟古达一个人会讲。

  阿莫瑞达格语之类的语言已经成了消亡速度最快的语言,因为它们将随着唯一掌握者的去世而消亡。与此类语言相比,那些双语社会中的语言消亡速度要相对慢一些,这些社会中的本土语言会逐渐地被那些在学校、市场以及媒体中占主导地位的语言所淹没。

  来自美国国家地理学会与美国拯救濒危语言研究所的研究人员18日公布的研究报告表明,目前世界上有5个地区的语言消亡速度最快。这些地区是:澳大利亚北部、南美洲中部、北美洲太平洋沿岸、西伯利亚东部以及美国的西南部与俄克拉荷马州。研究人员发现,这些地区能够讲多种语言的本土人越来越少了。该研究报告将发表在10月份的美国《国家地理杂志》上。

  美国斯沃斯莫尔学院的语言学副教授大卫·哈里森18日晚在接受电话采访时表示,有大约一半以上的语言没有文字形式,这些语言因此“极易被人们抛弃并很快被遗忘”。这些消失的语言没有留下任何字典和课本,而原先掌握这些语言的人群所积累的知识以及历史文化也就缺乏书面的记载。

  有的语言只有一人会讲

  为了识别和记录那些处于濒危状态的语言,研究人员启动了一个长期研究项目。为了这一研究项目,哈里森博士和美国拯救濒危语言研究所主任乔治·安德森以及美国国家地理学会的摄影师克里斯·瑞奈尔一起到世界上许多地方进行了实地调查。

  研究人员将调查重点放在当地居民独特的口语而不是语调上。他们拜访了各种濒危语言的为数不多的掌握者,并对这些语言的基本词汇进行收集整理,个别的研究项目甚至持续了3年到4年时间,研究人员花了大量的时间记录人们的讲话、整理语言的文法以及为当地孩子们提供用这些晦涩的语言所写成的读物。通过这些活动,研究人员试保留这些语言的完整语系。

  澳大利亚目前有大约231种濒危语言,研究人员在该国北部地区拜访了现存的3名能够讲麦嘎裼克(Magati Ke)语的人,他们还在该国西部地区拜访了现存的3名能够讲亚伍如(Yawuru)语的人。安德森透露,他们在今年7月份拜访了目前世界上唯一能讲阿莫瑞达格语的人,而阿莫瑞达格语是一种已经被宣布消亡了的澳大利亚北部地区的语言。这位能讲阿莫瑞达格语的人名叫查尔里·孟古达,他从已经去世的父亲那里学会了这种语言。“这种语言可能永远无法复兴,但我们至少对它进行了记录。”安德森说。

(责编:董菁)
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