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美报文章:中产阶级关乎资本主义未来

2012年01月19日09:33    来源:新华网     手机看新闻

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  【美国《华盛顿邮报》1月5日文章】题:陷入危机的中产阶级(作者该报专栏作家戴维·伊格内修斯)

  1989年,当苏联帝国行将土崩瓦解以及自由市场民主似乎不可避免时,一名分析家高调宣布了“历史的终结”。如今这名分析家又发表了一篇带有挑衅意味标题的新文章《历史的未来》。这是表明动荡年代的一个迹象。

  弗朗西斯·福山为《外交》杂志今年 1-2月号撰写的一篇文章详尽阐述了或许将成为2012年最大的一个问题,即美国乃至全球的中产阶级的衰落。福山指出,如果中产阶级不复存在,自由民主主义便将失去基石。

  “保护中产阶级”是美国两党在本选举年中提出的一个刻板口号。但是,福山指出,危险不是来自任何党提出的一项特定税收或开支政策,而是来自现代全球经济的动态变化。这个新世界或许是水平的,但也会具有某种倾向性——各种好处会不成比例地倾向于精英阶层。

  福山写道,由于智力和性格之间存在的天然差别,不平等始终是存在的。但是,今天的高新技术世界大大放大了这些差别。幸运的少数人可能成为金融奇才或软件工程师,拿走的却是越来越不成比例的国家财富。

  福山是一个值得称赞的趋势引领者。 “历史的终结”所代表的情绪被普遍视作后冷战时代乐观主义的一种最高表现,但 9·11事件之后却受到了嘲弄,因为历史似乎不合情理地又恢复了原来的面貌。

  福山仍然不改对自由民主主义的热情。在他看来,自由民主主义“是当今世界许多地区存在的一种有缺陷的意识形态”。其实,令他产生疑问的是全球市场是否成为了自由民主主义的敌人,而不是它的的帮手。1989年,他认为,技术推动的全球市场——以及日趋扩大的财富——是导致“历史的终结”和普遍接受民主价值观的主要原因。他眼下担心,全球化正在侵蚀中产阶级,而从历史上看,中产阶级一直是民主政治秩序的重要支柱。

  福山问道:如果技术和全球化的进一步发展损害了中产阶级并使得先进国家规模不在少数的部分群体不能成为中产阶级,那将会出现什么情况呢?

  福山指出,这一进程在美国已经开始了。自上世纪70年代以来,中产阶级的实际收入一直没有变化。他警告说,发达国家原来的中产阶级所做的那种工作现在可以在其他国家做了,而且劳动力成本要低得多。

  福山看到美国中产阶级对华尔街的愤怒情绪正在升温。但是,他指出,一个似是而非的景象是,主要获益者是赞同现状的茶党运动,而不是对现状发起挑战的 “占领华尔街”运动的抗议者。这种变化在欧洲也已经变得一目了然了。

  《外交》杂志也对这种现象进行了批评,并将此作为其创刊90周年一期的主题。作为这组系列文章的一部分,编辑还辑录了自该杂志创刊以来发表的一些文章的段落,其中包括讨论为应对上世纪 30年代的经济危机而兴起的共产主义和法西斯主义的内容。

  这让人读起来感到些许不安。1932年寻求解释希特勒为何在德国具有越来越大吸引力的一篇文章这样写道:“这基本上是笼罩在德国困难时期的一个问题……至于过去一直是德国基石的中产阶级,其生活水准已经远远低于战前水平。”
(责任编辑:杨牧)
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