美国一夫妇“湿地”建房遭天价罚单震怒大法官--国际--人民网
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美国一夫妇“湿地”建房遭天价罚单震怒大法官

2012年01月17日11:00    来源:《法制日报》     手机看新闻

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  “水景房”突变违建“湿地”

  近期,一起涉及执法部门是否滥用权力的案件引起了美国社会的广泛关注。事情要从2005年说起。爱达荷州的小两口尚特尔·萨基特和迈克尔·萨基特看中了一块地皮,这块地皮位于牧师湖畔一个平坦的住宅区内,风景位置都不错,价格也还公道,萨基特夫妇最终以23000美元买下该地。

  萨基特夫妇准备在地皮上建造一幢有3个卧室的自住房屋,但购地建屋涉及诸多法律程序,为避免引起麻烦,精明的两口子在买地之前还特意了解了建造房屋方面的规章制度。地皮的前业主告诉他们,咨询相关管理部门的结果是,这块地皮“不存在建筑房屋的任何禁令”。

  此外,萨基特夫妇还发现,地皮的前后都有社区道路相连,而且留有上下水的接口,小两口随即打消了建房的顾虑。在建房申请获得当地城市规划部门的批准后,萨基特夫妇于2007年春天开始动工建屋。

  可是,就在开挖地基并运来水泥沙石之后,萨基特夫妇的筑屋梦却被打断了。3名美国环保署的官员前来通知,他们购买的地皮属于联邦政府保护的“湿地”,在此建屋违反了联邦《清洁水源法案》。环保署并向萨基特夫妇开具了一纸“服从令”,要求他们立即停止施工建设,并将地皮“恢复原状”。

  巨额罚单让官司打到最高法院

  环保署的这份“服从令”一出,立时让萨基特夫妇目瞪口呆。因为,仅仅清除沙土一项,就需要花费27000美元,这比当初购地的费用还要多。

  将地皮“恢复原状”的要求则更为苛刻,环保署责令萨基特夫妇在地皮上种植新的植被,包括当地的一种灌木和湿地上每年落叶的一种阔叶植物,并在其间撒上当地的一种草本植物种子。环保署还提供了“种植指南”,要求种植的间距保持在10英尺左右。

  环保署还要求萨基特夫妇在地皮上竖立隔栏,在3个生长季里认真照看植被的成长,并允许环保署官员随时进入这块地皮检查。

  环保署的“服从令”不仅粉碎了萨基特夫妇的建屋梦想,还让他们背上沉重的财政负担。“服从令”规定,如果萨基特夫妇不执行相关要求,每天面临的罚款将高达37500美元。在这场官司闹到美国最高法院之前,美国环保署对萨基特夫妇开具的罚单已达4000万美元之巨。

  萨基特夫妇认为环保署的行为是“天大的错误”,因为美国联邦政府在网上公示的湿地名单中,并不包括他们购买的这块地皮,他们据此要求环保署撤回“服从令”。但环保署拒绝了他们的请求,并称他们“不能质疑环保署的决定”。

  萨基特夫妇有些心灰意冷了,觉得与环保署争执下去没有好结果,于是决定将所购的地皮“上缴”给环保署。但这一方式同样遭到拒绝,环保署要求萨基特夫妇不折不扣地执行“服从令”。

  无奈之下,萨基特夫妇将环保署告上地区法院。2008年,地区法院作出判决,驳回了萨基特夫妇的上诉请求,维持环保署的处罚决定。

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(责任编辑:杨牧)
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