印度神圣大象的现实境遇(环球走笔)--国际--人民网
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印度神圣大象的现实境遇(环球走笔)

王磊

2011年12月30日00:00    来源:人民网     手机看新闻

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  印度南部泰米尔纳德邦的林业部门近日宣布,该邦寺庙中的大象将“休假”48天,回到野生环境中恢复活力。

  在印度,大象度假的报道和大象伤人的消息经常见诸报端。印度教寺庙常会驯养一些大象,它们的日常工作主要是扬起长鼻子给教徒和朝圣者“赐福”。在宗教盛会上,这些大象也需要承担一些表演任务,特别是在重要庆典时,驯象人会将大象打扮得“花枝招展”。

  印度约有2.5万头大象,数目庞大,占全部亚洲象总数的近六成。大象是印度生活和文化的重要组成部分,在印度的许多城市,大象就像印度神牛一样,街头巷尾都能寻觅到它庞大而活跃的身影。首都新德里的商业区为此还特别悬挂了“大象禁止入内”的交通标识。节日庆贺之时,驯象人会骑着大象步入居民区,讨一些节日喜钱。

  在印度悠久的文化和宗教中,大象始终占据着重要的位置。印度人对大象的崇拜源于它象征的力量和吉祥。古印度人率先掌握了驯养大象的技巧并将其运用于战争,大象在公元前500年左右就进入了印度军事史,对那里的政治结构和战争策略产生了极其深刻的影响。印度孔雀王朝第一任君主旃陀罗笈多·毛利亚曾送给塞琉古王国君王塞琉古·尼卡托500头战象,这是古代世界最重要的军事资助交易之一。依照大象参加战斗的战术形态,印度婆罗门僧侣还发明出象棋游戏,供国王和贵族消遣。在印度宗教敬奉的3300多万神灵中,便有象头人身的大神伽内什,伽内什也是印度教中信众最多的大神之一。无论是大象的动物形态或是其神话后的形态,都频繁出现在印度的各类影视和艺术作品当中。

  印度是传统的农业国,自给自足的小农耕作是亿万农民最基本的生活方式。近年来,当地民众过度砍伐森林,大象的栖息地已经越来越小,人象之争在印度北部象群密集的地区愈演愈烈。由于保护区范围持续缩小,遇自然原因造成食物缺乏时,象群会闯入当地村民生活区域觅食。为驱赶象群,一些村民使用鞭炮、电网、高音喇叭甚至毒药等各种招数,但高智商的大象不但懂得躲避村民的攻击,甚至还设计出各种方式对当地村民进行反击,过去几年内就造成数百名农民丧生。

  其实,印度早在1972年就颁布了野生动物保护法,政府还对大象、老虎和犀牛实施了专项保护,但面对人口的增长,各邦政府又不得不允许农民开垦荒地,这就侵犯和压缩了野生动物的生存空间,人象冲突因此不可避免。每每有大象要去度假之时,野生动物保护组织也会作出回应,他们认为邦政府有做秀之嫌,安排大象度假固然值得称赞,但如何保障大象的生存空间才是政府迫切需要思考的问题。

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