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性别差异与文化偏见(环球走笔)

李敏谊

2011年12月29日00:00    来源:人民网     手机看新闻

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  日前,美国威斯康辛大学麦迪逊分校的资深教授梅兹等进行的一项国际比较研究显示,“女子天生不如男”是一种文化偏见。通过对来自86个国家的各种数学得分和竞赛成绩同世界经济论坛2007年性别差距指数进行统计分析,研究人员发现,在数学能力方面,女性与男性相比毫不逊色。在相对公平的社会环境里,两性都能在数学能力上发展很好,是社会文化因素而非遗传因素造成了人类在数学能力上的性别差异。 

  学术界对男女差异问题则一直存在“后天论”和“先天论”的争论。

  “后天论”者相信,男女在智能方面是基本平等的,而社会压力和社会歧视则远远大于男女之间的生物差异,正是压力和歧视使女性失去了追求科学的信心。斯坦福大学教授巴里斯对此深有体会,他表示,自己经过变性手术后从女性变成了男性,发言时被男性打断的次数大大减少。

  “先天论”者则相信,男女之间的生物性差异,可以部分解释“为什么妇女较少涉足一些科学领域”。无论在西方还是东方,“先天论”都是一个敏感的政治问题。曾任哈佛校长的劳伦斯·萨默斯就曾在这一问题上“失言”。在一次学术会议上,萨默斯称男女能力天生就有基因方面的差异,这是导致女性在科学与工程领域难以像男性那样做出突出成就的原因之一。此言一出,遭到美国各界声讨。萨默斯不得不黯然辞职,后来哈佛还迎来了首位女校长。    

  科学研究显示,男女的大脑确实存在某种差异,比如男性和女性使用大脑不同的功能区处理语言任务等。人们的分歧点在于,诸如此类的差异与性别差异之间的因果关系。“后天论”者认为,就算有先天的因素,在人类进化的历程中,女性所遭受的歧视和长期接受的弱势心理暗示,也可以在一定程度上解释这种差异。女性与男性的不同定位本身就是一种文化偏见,它可能导致了女性对自我期望值不高,不敢进入传统上被视为男性更具优势的专业,认为应花费更多时间和精力维持家庭生活和谐等。诸多文化和制度方面的复杂原因,不仅使众多女性早期就放弃了在数学等领域发展,而且在科学界,女性和男性相比,在职业发展上也处于相对弱势。

  男女差异的学术争论也许还要进行下去,但随着社会进步,女性在包括自然科学等各个领域的崛起,越来越多的人们倾向于“后天论”,主张摒弃偏见,鼓励女性敢于想象,勇于追求科学梦想。世界将因此免于承受人类一半智力的损失。然而,消除偏见是一个长期的过程,需要社会和女性自身的共同努力。

  1977年诺贝尔医学奖得主耶洛在获奖感言中鼓励更多女性参与科学工作。她说,“我们不可能期待在短期的未来,所有女性都将获得平等的机会。但如果女性开始向这个目标努力,我们就必须相信自己。我们必须把我们的渴望与我们获得成功的能力、勇气与决心结合起来,让后来的女性在科学的道路上走得更宽松一些。这是我们每个人的责任。”

(责任编辑:董菁)
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