《环球人物》杂志:美国女童子军的百年传奇--国际--人民网
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《环球人物》杂志:美国女童子军的百年传奇

胡婷婷

2011年11月07日09:12    来源:人民网-《环球人物》     手机看新闻

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20世纪中叶,穿着制服的女童子军在一起做游戏,父亲们为她们伴奏、加油。
20世纪中叶,穿着制服的女童子军在一起做游戏,父亲们为她们伴奏、加油。
    在美国,无论是城镇还是郊野,总能看到一群穿制服的女孩子在欢快地跑来跑去。她们个头参差、肤色不一,说话的口音也不尽相同,但她们见面时,总是将左手的中间三指并拢,与对方相握,她们统一行动、训练有素,就像一个紧密的整体,她们有一个共同的名称——女童子军。

    一个女人的百年老字号

    美国女童子军这支队伍,至今已有百年历史。100年前,妇女在美国社会处于弱势地位,很少有人受过高等教育,也没有选举权,她们都把幸福寄托在婚姻家庭上。朱丽叶?洛就是其中的一员,但不幸的婚姻生活给她带来了莫大的痛苦。

    洛夫人于1860年出生于美国乔治亚州。小时候,她是家人的掌上明珠,生活得无忧无虑。她有很多爱好,也有很多新鲜想法。大家给她起了个外号,叫“风帆鼓鼓的小船”,还有人叫她“黛西”,这个词在英文中有精力充沛的意思。

    25岁时,洛夫人的一只耳朵受到感染,听力逐渐下降,保守的医生不敢给她运用还未经过临床试验的新办法,但靠旧有的治疗手段已无能为力。洛夫人勇敢地鼓励医生尝试新方法,结果手术没有成功,那只耳朵几乎全聋,但她并不后悔。

    26岁时,洛夫人和英国棉花富商威廉结婚。婚后,她依旧保持着快乐的天性,喜欢到处旅游:夏天待在伦敦,秋天去苏格兰牧场度假,冬天回到美国。她跑遍了整个欧洲,还去过埃及和印度。1898年美西战争期间,她回到美国帮母亲建立疗养院,照顾从前线回来的伤员。但丈夫逐渐厌烦丧失了一半听力、又不受自己控制的妻子。1901年,威廉就开始不断地提出离婚,洛夫人却没放在心上。直到一次旅游回家时,洛夫人看到一个陌生的女人正舒服地坐在她家的沙发椅上,自强的她受不了这种侮辱,决定离婚。但离婚程序还没走完,丈夫就因病去世,他将所有的钱和企业都留给了情妇,妻子只能成为企业的一名管理者。洛夫人并不怨天尤人,她依靠律师和亲人的帮助艰难地打官司,终于争取到了应有的财产份额。

    自身的遭遇让洛夫人萌生了一个念头:何不把女孩们组织起来,教给她们工作技能和独立的精神,让她们成为“积极的公民”?1912年,她在乔治亚州创建了“美国女童子军”,虽然当时只有18名女孩,第一名会员还是自己的侄女,但她很兴奋,给亲友打电话说:“我为全州、全美国甚至全世界的女孩办了一件大好事!我们今晚就要准备活动了!”

    洛夫人亲自训练这18名女孩,并鼓励她们:“女人一生不仅是闷在家里做糕点或洗衣服,你们要成为职业女性,在艺术、科学、商业等各个领域拥有一技之长。”

    在洛夫人的精心管理下,女童子军组织像滚雪球般越做越大。1927年洛夫人逝世时,她的女童子军已经拥有16万名成员,并且有了自己的制服、书本,各大高校纷纷为她们提供工艺课程和奖学金。自此,女童子军就一直活跃在时代的潮头。20世纪30年代,美国经济大萧条,她们参加了很多救济活动,收集衣服、食物和玩具,到医院和社区的罐头工厂工作;60年代,社会动荡时期,她们开展“战胜偏见”的行动;八九十年代,她们推出“生态行动”和全国环境计划,还针对儿童吸毒、年轻人自杀等社会问题发行了一系列积极引导的出版物。

    女孩子的社会大课堂

    如今,在美国,5至17岁的女孩都可以加入女童子军,根据年龄可分为几个级别:幼女童子军(5—6岁)、小女童子军(6—8岁)、少女童子军(8—11岁)、中级女童子军(11—14岁)和资深女童子军(14—17岁)。此外,18岁及以上的男女可以成为成人会员,担任义工、辅导员、董事会成员等,其中受薪雇员不到1%,绝大多数是义务服务。每个等级有不同的制服:5—14岁的女孩穿着挺括的白衬衫、绿色马甲和一条肩带,肩带别着自己得到的徽章;资深女童子军则加围巾以区别;成人会员穿海军蓝上衣,女士围围巾,男士戴领结,别着资深会员的徽章。

    美国女童子军的总部设在纽约,有300多个分会,目前约有370万名女孩会员和八九十万成人会员,是世界上最大的女童组织。每年,都有大批刚入队的女童子军在“前辈”的带领下宣誓:“我以名誉担保,将尽力服务上帝与我的国家,永远帮助他人,并遵守守则。”她们的守则包括:诚实、勇敢、奉公守法、日行一善,团结所有女童子军姐妹等等。这群女孩,就像向日葵追逐太阳一样,在道德观念的指引下生机勃勃地成长。

    苏珊9岁的女儿萨拉就是名童子军。刚到5岁时,她就加入了这个队伍。萨拉有时会让苏珊很“头疼”:看到晚餐有猪排,她就跳起来叫道:“天啊!吃点绿色叶子不是更好吗?我刚为队里画了保护动物的宣传画!”冲马桶时,她在一旁监视,“只能冲一次水!我们队下期环保活动的主题就是节水!”萨拉所说的“队”,正是女童子军中每10—15人为一组的小队。

    萨拉与她的女童子军队友们每周都会定时聚会,学习各种生活常识,做些手工艺品,参加合唱训练、体育活动或户外野营。“长大一些,我们还会学数码电影制作和网站设计。”萨拉充满了期待,“我希望我的设计能拿到勋章!”女童子军在活动中贯彻奖励制度,只要学会一种技能或完成一项任务就发一枚徽章,女孩子们都乐此不疲地去争取。

    其中,“饼干销售”是女童子军“挣”徽章的王牌活动。每年4月是“饼干义卖期”,她们亲手烤制印有童子军标志的饼干,然后三五成群地出现在超市、教堂、电影院、戏院、体育馆等门口,或摆个小摊,或推着手推车叫卖。饼干通常有十来种口味,三四美元(1美元约合6.4元人民币)一盒。

    可别小看了女孩子们卖饼干的威力,这项起源于第一次世界大战期间的活动,已成为女童子军活动经费的重要来源,每年能带来大约7亿美元的收入!美国密歇根州迪尔伯恩市一名15岁的女孩今年卖掉了1.7万盒饼干,创美国饼干销售个人纪录,她因此得到了女童子军徽章和欧洲冬季10日游的奖励。

    萨拉也很热衷于卖饼干,是为了实现她们小队去迪斯尼乐园游玩的愿望。女童子军里的“前辈”告诉她们:“跟父母要钱买门票很没志气,你们自己就可以。”苏珊很支持女儿的行动:“萨拉从7岁就开始卖饼干,每年‘饼干义卖期’一天都没有间断。这件事伴随她从小女童子军成长为少女童子军,或许她和队友们要到中级女童子军时,才能去成迪斯尼。但这张靠自己辛苦努力换来的门票,能让她玩得更开心。”

    女性领袖预备班

    美国女童子军在其官方网站上自豪地介绍说,从这个组织走出过许多成功女性,还列了一个很长的名单,遍布美国政界、商界、文化界各领域,如现任国务卿希拉里·克林顿、前总统夫人劳拉·布什等。

    希拉里上小学前就加入了幼女童子军,并在这里早早地锻炼了自己的活动能力。“我组织队友们玩游戏、参加运动会和狂欢节,既有意思,又可以做慈善募捐。地方报纸《帕克里奇倡导报》还曾发表过一张我和队友们捐出一纸袋善款的照片,当时我12岁,钱是通过举办街区模拟奥运会筹到的……在女童子军中,我不记得有哪位长辈或老师对我说过‘女孩子要有女孩子的样子’或‘女孩子不应该这样做’之类的话。我向来都以简单利索为准则,头发不是披散下来,而是扎成马尾辫,或者用发箍往后固定住——这样在卖饼干时才不会碍事。”由于表现突出,希拉里曾被选中参加7月4日的国庆游行,并赢得过一条缀满勋章的绶带。希拉里由衷地说:“诸多机会和荣誉,让一个女孩越来越自信。”后来,她的女儿切尔西·克林顿也加入了女童子军。

    马萨诸塞州的伍斯特现在已经是一名企业高管,她也把成功的经验归结于在女童子军中的经历。“当我还是少女童子军时,印象最深的就是自己拉着一辆小车卖饼干的情形。刚开始,我只敢推销给妈妈,哪怕见了熟人,也害羞得说不出话。好在大人们都很热情,一看我穿着童子军的小制服怯生生地站在那里,就主动走过来问:‘你在干什么呀?是在卖饼干吗?我可以买几包吗?’就这样,我居然也敢主动张嘴吆喝了,还能挨家挨户地敲门推销。”

    后来,每次推销时,伍斯特都要求自己做得更专业:向顾客介绍品种,自己算账,登记大家购买的数量,进货,送货,收款。“等我真正开始自己做生意时,已经对整个商业流程非常熟悉了。”

    “你可能不是家里最受宠的孩子,在学校里也可能被老师忽视,但在女童子军队伍里,所有人都是你的姐妹。”这句温暖的话让无数女孩子们重建信心,充满了前进的动力。女孩子们在这里不仅学到了自立、自强等观念,而且习得了很多受益终身的技巧,还见了世面——作为女童子军名誉主席的美国第一夫人,常常请这些女孩子们到白宫做客,与她们一起喝咖啡、健身。

    在美国,不仅有女童子军,还有成立于1910年的男童子军。这些组织,作为学生、家长和学校之外的第四方,以“同伴教育”的方式,将教育融入社会的有机体之中,让一朵朵散落在美国各地的蒲公英自信地生长。
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(责任编辑:王欲然)
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