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揭秘神秘的纽约爱米人:生活在三百年前

张月如

2011年07月28日15:36    来源:人民网-国际频道     手机看新闻

爱米人在为最近发生的交通事故举行悼念活动 图片来源:《纽约时报》
爱米人在为最近发生的交通事故举行悼念活动 图片来源:《纽约时报》
  提及美国,人们想到的是先进的科技以及它给人们带来的生活便利。但是,爱米人不符合这个描述。他们仍旧保留着非常传统的生活方式:不使用电灯、电话等一切与电有关的现代科技、仍旧驾驶马车,不开汽车;每天在田地里劳作,吃自己种植的食物,穿自己织的布;总之,所有的生活还保持在两三百年前的状态,现代生活似乎没有在爱米人的身上留下任何痕迹。

  最近纽约州北部的一起交通事故,使得人们的视线再次聚焦到爱米人身上。这起交通事故夺去了5名爱米农民的生命。很多爱米人和当地居民纷纷伸出友善的援助之手,帮助受难家庭渡过难关。

  近些年来,纽约州北部经济不景气,人口数量持续下降。但是,大片大片廉价的农场却获得了从事农业生产的爱米人的青睐。越来越多的爱米人移居到纽约州北部和西部,也为当地经济带来了一线曙光。在过去的十多年里,纽约州爱米人的数量增加了一倍,他们大都是从爱米人的传统生活之地俄亥俄州和宾州移居过来的,而吸引他们的就是廉价的农场以及宁静和封闭的乡村生活。

  据统计,2000年,纽约州爱米人的人口是四千七百多人;而现在却达到一万三千多人。1949年以前,纽约州还没有爱米人的定居点。但自从80年代以来,陆续有爱米人迁入纽约州。

  爱米人的到来改变了当地一些社会生态。例如,为农村小镇带来了生机,带动了商业等。当然,爱米人与众不同的生活方式有时候也会与当地居民发生一些小矛盾,但大多数时候,爱米人和当地居民都可以平和相处。

  例如,最近《纽约时报》的一篇文章报道,有天一辆校车载满了来参观爱米人的小学生,一位爱米人的木匠经过之后,很友善地用他的马车载着这些学生游玩,还教他们如何驾驶马车。而当爱米人向当地居民借电话使用或者希望搭便车(汽车)的时候,几乎没有人会拒绝他们的要求。爱米人的孩子经常和当地居民的孩子一起玩耍,他们的父母也因此成为好朋友。

  《纽约时报》采访了一位当地经营五金店的小老板。这位老板说,“他经营这家五金店已经有三代人了,60%的收入来自爱米人。虽然爱米人不是非常积极地和其他居民融合在一起,但是,他们每天还是有很多愉快的交流。”

  爱米人热爱劳动,这使得他们有了比很多美国人都强壮的身体。研究发现,爱米人肥胖和体重超标的现象比一般人美国人低一半左右。即使是较肥胖的爱米人,他们得糖尿病的比例比一般美国人也要低不少。而这些原因都可以归咎于爱米人对劳动的热爱。他们每天的体力劳动的强度比其他美国人的要高出很多倍。

  而另外一个原因据说是和爱米人每天都食用健康的有机食物有关。一份报告显示,爱米人吃的并不比一般美国人少多少,而且摄入很多肉类。除去劳动的因素,他们的食物都是无任何农业残留的有机食物,从而成为他们保持身体健康的另外一个原因。

  爱米人目前生活在美国28个州,总人口约26万,约半数的人口居住在俄亥俄和宾州。爱米人的历史最早可以追溯到17世纪德语区的瑞士,是基督教的一个分支。现在宾州的一些最传统的爱米人,仍旧讲德语。爱米人不使用美国政府的各种医疗补助和社会救济项目。但是,90年来以后,不少医院设立了专门为爱米人服务的部门。

  
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(责任编辑:董菁)
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