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在美国,西班牙语不是外语——管窥美国西班牙语裔人群(上)

人民网驻美国记者 贾彧

2011年06月10日09:15    来源:人民网-国际频道     手机看新闻

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多米尼加移民胡利奥和他的妻子、儿女在纽约布朗克斯区租住的公寓里(贾彧摄)
多米尼加移民胡利奥和他的妻子、儿女在纽约布朗克斯区租住的公寓里(贾彧摄)
  在美国官方定义里,西班牙语裔统指来自墨西哥、波多黎各、古巴及中南美洲其他西班牙语地区的人和他们的后裔。2010年,西班牙语裔的人口在美国市区第一次超过黑人,成为美国最大的少数民族,每六个美国人里,就有一个西班牙语裔人。预计到2050年,西语裔人口将占美国总人口的四分之一。

  一位几年前离开纽约的朋友最近搬回来,见面就感叹,得学西班牙语了,纽约都被西班牙语包围了!

  朋友的话有些夸张,但不无道理。事实上,每一个身在纽约的人都能切实感受到西班牙语的无处不在。地铁、公共汽车周末改线,有英语和西班牙语两个告示牌;亚马逊上订的货来了,说明书英语、西语一式两份;打开电视,不留神就换到了西语频道,而英语频道有教你说西语的节目;填个人信息的表格,总有一栏问你是西班牙语裔还是非西班牙语裔,好像世界上只有这两种人;总统大选,争西语裔选民更是争得如火如荼,迈阿密的古巴人甚至得意地宣称,当年是他们决定了布什的当选;就是到了中餐馆,擦桌子端盘子的也是棕色皮肤的小伙子,你说中文他不懂,他说西班牙语。

  网上现在流行用西班牙英语(Spanglish)写博客,博主们声称,这可不是自己英语不好,而是只用英语不到位,需要掺杂西班牙语才过瘾,才能寻到更多共鸣。BBC西班牙语记者曾在2007和2008年分别从南部和北部两次横跨美国东西海岸,制作节目《你说西班牙语吗》。途中一句英语不说,只说西语。在佛罗里达州,记者花50分钟问了16个人才找到一个西班牙语不是母语的人;在得克萨斯州,记者遇到一个曾赴伊拉克作战的西班牙裔军人,他以能说母语在美军服役而自豪。

  无怪乎在纽约打服务热线,听到的准是“英语请按1,西班牙语请按2”。但有人对此还是表示了不满。一件T恤上曾赫然写道:凭什么英语就按1!

  美国最新的人口普查结果给西班牙语热提供了注释:2010年,西班牙语裔的人口在美国市区第一次超过黑人,成为美国最大的少数民族。平均每十个美国人里,有一个黑人;而每六个美国人里,就有一个西班牙语裔人。

  更值得关注的是西班牙语裔的年轻化和高增长势头。2000年到2010年十年间,美国增长的总人口中,西语裔超过一半,在18岁以下的美国人口中,西语裔已占到四分之一。预计到2050年,美国西语裔人口将超过1亿,占届时美国总人口的四分之一。

  与此齐头并进的是美国白人人口的老龄化。经济学人杂志的一篇文章说,美国65岁及以上人口中,白人(非西裔)占80%!该文插意味深长:一群玩草地滚球的白人老头老太太,眼巴巴地站在那儿,看着五颜六色的球在草地上欢蹦乱跳:棕色,黄色和黑色……

  对于成为最大的少数民族,西班牙语裔自己如何看?“我早就知道会有这一天”, 这是我住的公寓楼的门卫胡利奥的回答。胡利奥来自多米尼加共和国,他说拉美人喜欢大家庭,孩子越多越好,他自己就有六个,他们西裔人出门家家都是浩浩荡荡一大群,“跟游行似的”。胡利奥谈到的正是目前美国学界热议的话题,即西裔人口高增长的主要驱动力是移民还是高出生率,胡利奥显然支持后者。

  新移民加高出生率,随之而来的是问题。西班牙语裔学生的高辍学率是其中之一。美国人口普查局的数据显示,学历低于九年的人口在全美的平均比例为6%;而这一比例在西裔人口中要高得多,达到25%。获得学士学位的西裔人口比例约12%,远远低于全美平均数26%。

  难怪鲁宾,我们公寓楼里另一位西裔物业人员,对于西裔成为“老大”的反应显得平淡。“那要看你有没有发言权,你不参与国家的事务,人数再多也是少数民族”。

  问题归问题,在政客眼里,人口的增长,就是选民的增长;对商人来说,西裔是一个新兴的消费群;而对于西班牙语是否会威胁到英语在美国的地位,是否有必要立法将英语定为正式官方语言的争论,还将长期存在下去。(人民网纽约6月9日电)

  管窥美国西班牙语裔人群(中):移民美国当成终身事业

  管窥美国西班牙语裔人群(下):少小离家,老大思归
(责任编辑:董菁)
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