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行善26年,施舍130万美元
神秘老人专帮穷人过圣诞
环球时报驻美国特约记者   尚未迟
  2006年11月22日07:52 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 

  “神秘圣诞老人”拉里·斯图尔特
  26年来,每到圣诞节前夕,不论是街头流浪的老人还是狂暴飓风的受害者,许多生活困难、需要帮助的美国堪萨斯城居民都会从一个神秘人那里收到上百、甚至上千美元“圣诞现金”。没人知道这个神秘的人是谁,只好称他为“神秘圣诞老人”。11月17日,“神秘圣诞老人”的身份之谜终于揭开,可令人遗憾的是,这位好心的老人此时已身患癌症,他就是来自堪萨斯城的百万富翁拉里·斯图尔特。

  11月17日,58岁的拉里在休斯敦癌症中心的病床上接受了记者采访,并第一次允许媒体将他的名字见报。痛苦的化疗已使他骨瘦如柴,头发尽落。拉里说,他决定公开自己的身份不是为了让人们感激他,而是希望有更多的人能像他一样向那些弱势群体伸出援助之手,让他所从事的慈善事业后继有人。18日,美联社等美国媒体以“神秘圣诞老人公开身份”为题,报道了这位可敬老人26年来无私助人的故事。

  拉里说,他是一个普普通通的美国人,也曾经穷困潦倒。他之所以会成为“神秘圣诞老人”,要从1979年12月的一天说起。那天,刚被人解雇的拉里来到一家路边餐馆吃饭,这已是他连续第二年在圣诞节前被人解雇了。突然,他看到窗外有个妇人冒着寒风乞讨。“她在瑟瑟发抖”,拉里说,“那时我想,她的处境一定比我更加糟糕”。于是拉里起身走了出去,递给她20美元。“我突然看到她的嘴唇在颤抖,眼泪从面颊流下。她对我说,‘先生,您不知道,这些钱对我意味着什么’”。眼前的一幕深深震撼了拉里的心。他立即赶到银行,取出200美元,然后开车沿街寻找乞讨者,把钱发给他们,“就像给我自己发圣诞礼物一样”。从此,每年圣诞节前,拉里总是坚持到街头把钱送给那些需要帮助的人。

  拉里说,刚开始时他给每人5至10美元,随着自己的有线电视生意越来越成功,施舍的钱越来越多,一般是每人给100美元,有时也会给200至300美元。26年下来,拉里已累计向穷人施舍超过130万美元。

  拉里说,每一次送钱给穷人,他都是主动到他们常去的地方,如停车库、桥洞下等。他从不让别人向他乞讨,以避免伤害他人的自尊心。他告诉记者,这么做是因为他曾有过一段让他备感羞辱的经历。那是在上世纪70年代初的一天,他当时一贫如洗,于是鼓足勇气到一家教会向一位妇女求助,没想到对方说:“能帮你的人已经走了,你明天再来吧。”“在转身离开的一刹那,我告诉自己”,拉里说,“此生再也不能向别人乞求”。

  为了让更多人加入他的慈善行动,同时也为了了解被救助者的情况, 拉里开设了一个网站,并得到当地媒体的帮助。尽管媒体很早就知道这位“神秘圣诞老人”的真面目,但一直尊重拉里的要求,为他严守秘密。近年来,由于被拉里的故事感动,越来越多的富人加入了他发起的慈善活动。在堪萨斯甚至出现了另外4名“神秘圣诞老人”,和拉里一起帮助穷人。据报道,在今年圣诞期间,一位名叫迪克的富人将和拉里一道在堪萨斯和芝加哥两地,向穷人发放10万美元捐款。

  如今,病床上的拉里依然很乐观,“我们来到这个世界的目的就是帮助别人”,拉里说。▲

    《环球时报》 (2006-11-20 第04版)

 

来源:人民网-《环球时报》 (责任编辑:李海元)


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