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因被控盗窃 布什前首席顾问遭逮捕
人民网驻美国记者 唐勇
  2006年03月15日11:19 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  
布什前首席顾问遭逮捕


  克劳德·艾伦上个月刚刚辞去美国总统布什的首席内政顾问一职。让人不可思议的是,这位前布什政府高官3月9日竟然在马里兰州被警方逮捕,当地司法部门指控他利用美国商场的退款规定进行诈骗,属于变相盗窃。

  据警方说,通过检查艾伦的信用卡交易记录,发现其先后在两家商场进行过至少25次诈骗。他的诈骗手法通常是:先到商场买一些商品,将这些商品装到自己的汽车上,然后返回商场选择一批同样的商品,拿着刚才购物的发票到退货柜台要求退货,从而诈骗商品退款。据称,艾伦以这种方式先后总共骗取了5000多美元的退款。在他诈骗的商品中,有衣服、家庭影院系统和立体声设备等,甚至还包括2.5美元的小东西。

  据警方称,今年1月2日,当艾伦在马里兰州一家商场用上述办法企图再次行骗时,被这家商场的店员当场识破,随即报告给了当地警察局。3月9日,马里兰州警方将艾伦逮捕。警方说,艾伦并无行骗前科,也不缺钱,他们正在调查他为何变成了鸡鸣狗盗之徒。目前,艾伦已经交纳了保释金,并被释放。而一旦罪名成立,他可能被判处15年监禁。

  不过据《纽约时报》报道,艾伦目前已经通过自己的律师梅隆否认了警方的指控,称这只是商场的误会。梅隆说,他要求这家商场出示事发时拍摄的有关艾伦的录像带,但遭到商场的拒绝,他将与商场方面进一步沟通。《纽约时报》记者给艾伦的家里打了电话,但没有回应。

  
本来是共和党的政治新星


  艾伦现年45岁,出生在费城,非洲裔美国人,早年获得法学博士学位,毕业后成为一名律师,后进入政界。由于聪明能干,艾伦仕途一帆风顺,曾被认为是共和党内一颗正在冉冉升起的政坛新星:艾伦曾经在国会山给著名的前共和党参议员杰西·赫尔姆斯当过助手,上个世纪90年代先后当选弗吉尼亚州司法部副部长和卫生与人力资源部部长。2001年,布什看中了艾伦,将其提拔为美国联邦卫生与公共服务部副部长。

  2003年和2004年,布什先后两次提名艾伦为里士满地区美国第四巡回上诉法院的法官,但由于民主党的极力反对而未能获得通过。反对的原因就是艾伦在一些社会问题上立场过于保守,比如他曾经在上个世纪80年代使用QUEER这个词来指代同性恋者,被认为是对同性恋的侮辱,同时他还反对为纪念民权运动领袖马丁·路德·金而设立专门的节日。

  2005年年初,布什将艾伦招进白宫,任命他为首席内政顾问,年薪高达16万美元,艾伦由此跻身收入最高的白宫官员队伍,也成为白宫里职位最高的非洲裔美国人之一。艾伦在政治上属于共和党中的保守派,坚决反对婚前性行为,并支持建立节欲教育项目。出于对学校的不信任,艾伦不让自己的孩子上学,而是自己在家自当老师。由于工作勤奋,敢于负责,艾伦的同事对艾伦的评价普遍不错。但艾伦于今年2月9日突然“因家庭方面的原因”宣布辞职。

  
同事朋友都不相信是真的


  正是因为位高权重的艾伦还颇有人缘,所以他因盗窃被捕的消息让他的许多以前的同事和朋友都感到难以置信。《纽约时报》记者采访了艾伦的不少同事、邻居和朋友,他们都不相信艾伦会干这种事。

  艾伦家住马里兰州盖瑟斯堡,那里距离华盛顿不远。艾伦经常带领家人到当地一所教堂做礼拜。教堂的牧师哈利斯说:“我根本就不相信!我想事情会真相大白的!”艾伦的邻居拉斯弗德说:“我认识他很多年了。他是不会干这种事情的!”。艾伦的一位多年好友布朗说,警方的指控毫无根据,“毫无疑问,他会为自己洗刷罪名的”。美国联邦卫生与公共服务部助理部长韦德·霍恩说:“希望这一切都不是真的,只是误会。”

  
白宫早就知道此事


  布什前首席顾问因为盗窃遭逮捕,对白宫无疑又是一次重大打击,白宫发言人麦克莱伦3月11日赶紧出面解释。他对记者说,1月2日的事件发生后,艾伦当天晚上就打电话把此事告诉给了白宫办公厅主任卡德。第二天上午,艾伦又亲自找到卡德和白宫法律顾问哈里特·迈尔斯,再次说明事件的经过,并称他本人绝对没有干什么坏事,这只是与商场方面的误会,主要原因是他搬了好几次家,信用卡方面出了一些状况。随后卡德将这一事件汇报给了布什。由于白宫早在提拔艾伦之前就对其进行了详细的背景调查,没有发现什么问题,所以布什也就没有当这件事情太当回事。

  数日后,艾伦告诉卡德,称自己希望有更多时间与家人相处,所以希望离开白宫。2月9日,艾伦突然宣布辞职,不过并没有立马走人,而是帮助布什完成了《国情咨文》报告,最终于2月17日正式离开白宫。麦克莱伦说:“如果艾伦真的干了那样的事,没有人会比总统更震惊和更愤怒。”

  
布什感到非常失望


  麦克莱伦说得没错。据美国媒体3月12日报道,布什眼下正因为艾伦被捕而伤心欲绝。3月10日,也就是艾伦被捕的第二天,布什从白宫工作人员那里知道了这一惊人消息。3月11日,布什在白宫对美国媒体说:“我昨天晚上听到这个消息时,非常震惊,第一反应是失望,非常失望。随后,我又为艾伦的家庭感到遗憾和非常伤心。布什说,如果艾伦罪名属实,那说明“他对我的白宫办公厅主任和白宫法律顾问都撒了谎。我对此感到非常失望。这也说明他的生活出了问题,而这是非常令人难过的事情”。

  是的,如果艾伦最终被证实犯下盗窃罪,他很可能将成为美国历史上第一个因偷鸡摸狗而锒铛入狱的政府高官,由此人们也不得不怀疑:布什的用人标准是不是也出了问题?
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来源:人民网 (责任编辑:李海元)
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