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东西方理念的碰撞

本报驻美国记者  陈一鸣

2011年02月09日00:00    来源:人民网-《人民日报》     留言 0 条     手机看新闻

  亚洲国家近年来实现经济、社会的突飞猛进,致使西方社会对东方传统理念的兴趣增大。美国亚裔在主流社会中的地位不断提高,也绝非偶然现象。如果单纯将“虎妈”现象看作一次教育理念的探讨,未免流于表面了……

  

  《华尔街日报》对她的故事连续报道,《时代周刊》将她选为封面人物,短短10天内,她的著作节选就获得了超过100万的网上点击率……蔡美儿,48岁的耶鲁法学院教授、美籍华裔移民,以其新著《虎妈战歌》一举成名。最先关注“虎妈”的《华尔街日报》,更以一句“为何中国妈妈比美国妈妈强”的诘问,拉开了美国社会对中西方教育思维差异的探讨。随着论辩的展开,人们热议的范围已经超出了教育领域,美国的下一代是否会被其他国家超过,也成为了讨论的话题之一。

  截至1月中旬,《虎妈战歌》在亚马逊网上书店畅销书的排名中已跃升到第五位,有149名买主在网上发表评论。1月19日晚,蔡美儿到旧金山签名售书,吸引了包括华裔在内的各族裔数百人前来捧场,售书场面十分火爆。《旧金山纪事报》形容说,“虎妈”的故事在网上疯传的速度超过了明星的八卦视频。

  不过,来到售书现场并不意味着支持蔡美儿的观点。相反,不同甚至批评的声音占了大多数。来自加州苗必答市的米切尔·汤姆表示:“两个星期前我还不知道蔡美儿是谁,现在她已经尽人皆知——人人都知道她是一个偏激的人。我基本不认同她的观点,但我熟悉她在书中描述的那种教育方式,因为我是被一个‘虎爸’养大的人。”汤姆的批评还算是温和的,蔡美儿这些天已收到上百封电子邮件,其中绝大多数对她的育儿方式提出质疑。 

  面对一浪高过一浪的指责,蔡美儿给《华尔街日报》写文章进行解释。她说,自己的书只是一部回忆录,讲述的是个人怎样教育孩子,不是一本育儿指南,自己也从没想过要带领大家跟她一起走。蔡美儿的大女儿蔡思慧则在《纽约邮报》发表了一封致母亲的公开信,力挺母亲的教育方式。蔡思慧在信中说,实际上外人无法体会母亲的幽默。母亲“严格作风让我们更独立”,让我们“把潜能发挥到极致”,“假如我明天就离世,我会感觉我已把自己的生命活出了110%”。

  经历了最初的震撼和不解,美国社会也开始探讨本国教育理念是否过于宽松。“我们的下一代难道真要失败吗”、“我们的教育存在哪些不足”等,成为美国人经常发出的疑问。有人甚至把美国的教育方式培养不出功底扎实的学生形容为一场危机,并把其严重性提高到当年苏联抢在美国之前发射了第一颗人造卫星的高度。

  不过,美国社会中的许多少数族群、特别是亚裔人士认为,其实蔡美儿的育儿方式无法完全代表东方的育儿理念,她为女儿制定的苛刻家规就连现代东方社会的父母看了都会咋舌。比如,完全禁止孩子看电影、不许孩子参加校园演出、除体育和戏剧外的所有科目必须考到第一名……在东方社会,已经很少有父母如此不近情理,而蔡美儿对女儿的要求之所以如此极端,与她一家的移民身份有很大关系。

  美籍华人朱莉·王女士表示,她同意蔡美儿的育儿手段,只不过蔡美儿在书中应该强调一下移民和当地居民在经济、社会等方面的不同背景。朱莉说,华裔家长对孩子施加更大压力,是因为他们知道自己孩子今后的就业机会不多,公立大学里也没有多少位子,一个学生只有取得良好的成绩才能在竞争中脱颖而出。一位越南裔移民也赞同蔡美儿的育儿理念,他说:“如果你是第一代移民,你就不会对父母在子女教育上那么执着感到奇怪。如果人们移民到了美国,但不能获得与当地人同等的生活水准和社会地位,那还有什么必要来到美国呢?” 

  其实,美国社会中也有对孩子要求严格的父母,就像让米切尔·汤姆深恶痛绝的“虎爸”,中国社会的主流教育理念也是强调“快乐教学”。不过,东方人在传统上“望子成龙”、“望女成凤”的心情更为迫切一些,西方的家长更注重孩子的自由发展,这也是事实。

  综合来看,“虎妈”在美国社会掀起轩然大波,固然与东西方教育理念存在差异有关,但与亚洲国家近年来在经济、社会上突飞猛进,并引起西方社会对东方传统理念的兴趣增大,以及美国亚裔在主流社会中的地位不断提高等,都有着千丝万缕的联系。如果单纯将“虎妈”现象看作一次教育理念的探讨,未免流于表面了。 

(责任编辑:刘则华)
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