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美国联邦政府会因预算纠纷而关闭吗?

老任

2011年02月23日10:39    来源:人民网-国际频道     手机看新闻

  民主共和两党的预算之争难解难分

  在一些美国国会议员面对1.6万亿赤字而试削减今年联邦预算之际,围绕未来开支所展开的民主、共和两党之间的激烈斗争才刚刚开始。由于两党目前在2011年联邦财年预算问题上争执不下,美国媒体纷纷报道称,如果预算未能适时通过,联邦政府则有可能暂时关门,停止运作。

  席卷华盛顿的预算斗争可以分三部分来看:目前国内非安全性支出,未来国内非安全性支出,以及所谓的国民法定权益,包括社会安全福利和医疗福利等。虽然民主、共和两党议员和白宫在所有三个领域都有自己的立场,但是,见诸于报章头条的还是目前的开支问题。共和党希望大幅度削减联邦政府今年的支出,但民主党和白宫不希望这么做。

  与此同时,国会议员们也在制定明年的拨款计划。奥巴马总统上星期向国会提交了2012年的财政预算案,提出冻结今后5年的国内开支,限制或停止对富人或大公司的税收优惠,因此,这方面的讨论已经开始。

  共和党继续指责奥巴马政府

  白宫管理和预算办公室主任雅各布·卢上星期在国会的作证,激起反对者勃然大怒。共和党众议员汤姆·普赖斯指责奥巴马政府回避就财政收支不平衡问题进行公开和诚实的讨论。来自犹他州的共和党参议员奥林·哈奇说:“过去几年,总统和国会一直像喝醉酒的水手一样疯狂花钱。这些开支在我们经济中所占的比例已经达到了自二战以来从未有过的水平。”

  共和党人抨击奥巴马总统没有把国民法定福利改革计划包括在他的预算案之内。参议员少数党领袖米奇·麦康奈尔指责奥巴马无视他自己的预算委员会提出的建议,也就是对老年人和弱势群体的联邦开支义务进行全面改革。麦康奈尔说:“我们仍在等待总统领导这项改革。有一点我可以告诉你们,这就是,没有总统的领导,就不会有国民法定权益的改革。”

  美国皮尤研究中心上星期发表了一项有关公众对政府开支和债务态度的研究结果。该中心官员迈克尔·迪莫克认为,美国政界人士正在对美国人发出的一个复杂矛盾的信息做出回应。他说:“抽象地说,削减国内开支近来得到了众多的支持。但是,具体谈到个别的项目,人们就会认识到这些项目的好处,而且往往倾向于增加很多这些领域的开支,而不是减少开支。”

  民调显示,美国人希望在削减预算问题上各方都做出牺牲,并采用综合方法弥合预算缺口。迪莫克说:“大多数美国人认为,需要把提高税收和削减开支两个方法结合在一起,才能真正解决赤字问题,这种意见跨越了党派界线。”

  在什么情况下美国联邦政府就会关闭

  美国民主共和两党目前在2011年联邦财年预算问题上争执不下,媒体纷纷提到政府关门的可能性。

  财政年度和自然年不同。美国联邦政府的财年从前一年的10月1日开始,到当年的9月30日结束。比如,2011年10月1日是2012财年的开始。行政当局要为各部门的运作经费提前制定预算,并提交国会批准。通常在每年2月的第一个星期一,行政当局要向国会提交下一个财年的预算申请。

  行政当局提交预算申请之后,接下来就是国会审议预算案了。按照1974年通过的《国会预算法》,国会将通过“预算决议”,为拨款制定基本蓝图。起草预算决议的分别是众议院和参议院的预算委员会。两个委员会将把起草完毕的预算决议在4月初分别付交各自的全院表决。两院版本如有不同,须通过协商会议进行协调。

  参众两院通过了一致的版本之后,预算案便递交总统签字。如果总统否决,国会就要重审,或者以三分之二多数推翻否决,或者修改法案以赢得总统同意。总统一旦签字,预算案就正式生效了。

  如果白宫和国会以及国会内部两党相争不下,到了10月1日的财年开始日,预算还通不过,联邦政府可就“无米下炊”了。国会一般会通过“持续决议”,按照当前的开支水准暂时维持政府运转,直到正式预算案通过为止。如果达不成持续决议,或者协议到期后没有延续,而正式的预算案迟迟无法达成,那就要出现政府关门的情景了。

  目前,美国国会还无暇审议奥巴马政府提交的2012年财年的预算申请,因为两党直到此刻还在激烈争论2011财年的预算。双方立场差距甚大,而且都摆出坚守不退的架式。维持政府运转的持续决议眼看在3月4日到期,政府关闭的可能性越来越大。

  美国政府最近一次的关闭还是在1995年。当时,民主党籍的总统克林顿否决了国会交给他的预算案,而众议院议长金里奇领导的共和党议员拒绝修改。到了10月1日新财年开始时,双方还在僵持。临时维持政府运转的协议在11月13日午夜到期,双方仍不松动。从14日到19日,大多数政府部门陷入停顿。一项持续决议使政府恢复办公,但是决议到期后,双方还是针锋相对,于是联邦政府在12月16日到1996年1月6日期间再度关闭。


(责任编辑:董菁)
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