英媒:英语将走向衰落?或成为最后的通用语

2010年12月30日10:35  来源:中国新闻网

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   《金融时报》29日刊发专栏文章,题为:英语会衰落么?

  文章称,无论美国和英国面对怎样的不确定性,它们使用的语言仍主宰着这个世界。

  任何一位科学家都得用英语发表其研究成果,否则就不可能扬名立万。当德国人与巴西人、或法国人与安哥拉人做生意时,他们或许还得使用英语。

  高盛公司预测中国经济将在2027年前超过美国。然而,中国人压根就没坚持让世界掌握自己的语言,而是埋头苦学英语,每年新增约2000万会说英语的中国人。美国传媒巨头迪斯尼公司甚至在中国开设了专门针对儿童学习英语的连锁学校。

  然而,与历史上的那些帝国一样,所有世界通用语最终都会没落。还没有哪种语言达到过英语这样的全球流行度,但某些语言也曾广泛用。欧洲的精英阶层曾用拉丁文来写作。尼古拉斯·奥斯特勒在其著作《最后的通用语言》(The Last Lingua Franca)中写道:公元100年时,希腊的演说家从西班牙游历到兴都库什地区,发现沿途各地使用的都是希腊语。

  在这本旁征博引、引人入胜的著作中,奥斯特勒追根溯源了各种语言的兴衰,并提出了这样的问题:谁会终结英语一统天下的局面?英语的崛起,源于大英帝国在全球各地开疆拓土。而后,美国凭借其经济和军事实力、国际一流的大学以及在科技与大众娱乐方面独领风骚的地位,进一步扩大了英语的影响力。

  随着美国在经济和军事上的主宰地位逐渐丧失,作为全球语言的英语能否躲过这一“劫”呢?作者认为,英语仍将是全球通用语言,原因是学习语言既耗时又费力。如果真有另一种语言来继承英语作为全球通用语言的衣钵,成千上万的学子又得开始学习这门语言。但正如我们所看到的那样,这些孩子眼下正在学习英语。

  但奥斯特勒辩称,有些通用语言在短短几十年时间里就没落了。其中最突出的例子,就是德语从世界主要科技用语的神坛上跌落下来。直到 1910年,自然科学著作更多地是用德语、而非英语出版。到了20世纪中叶,德国的地位一落千丈。原因不仅是它在两次世界大战中战败。还因为,纳粹一上台就开除了德国三分之一的教授,其中大多数是犹太人。

  这些属于特殊情况。拉丁语被各国广泛使用持续的时间要长得多,大约2000年。19世纪时,中东欧地区仍有一些国家在民政管理方面使用拉丁语。

  英语也会与拉丁语一样经久不衰吗?奥斯特勒指出,英语的流行根基并不牢固。据估计,在全球11亿使用英语的人群之中,大约71%把英语作为第二语言使用。尽管英语广泛使用,但新增的以英语为母语的人却不多。学习通用语纯粹是出于实用目的。一旦需求发生变化,要学习的语言也会随之改变。随着新兴经济体之间的贸易往来日趋密切,它们最终是否会诘问:为何相互间使用的语言,并不是彼此的母语?中国从世界各地进口了这么多的资源,为何供应商不用普通话与其进行谈判呢?

  奥斯特勒接下来写道,虽然汉语在中非贸易中可能会用得越来越多,但在一个国家未晋身“超强”之际,其语言成为全球通用语的情况尚未有所闻。相反,他提出了一个更为激进的观点:英语将成为最后的世界通用语。

  通信革命是促成拉丁文衰落的根本原因。随着印刷术的兴起,刚建立起自信的资产阶级开始用自己的语言写作。奥斯特勒表示,机器可能会给英语造成同样的影响。每人都说自己的母语,然后由电脑把它译成其它语言。

  文章说,我们是否真能想象一下,将来的世界会是这番情景:大家都对着电脑讲话,而翻译出来的东西让对方一头雾水?这样说出来的话在翻译中也会有些“损耗”,但通过交换意见,双方能够消除误解。语言是人类交际的要素,交谈则是商业谈判的根本。我们无法预知明年会发生什么,但应该不会出现太多表明英语日渐没落的证据。





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(责任编辑:李叶)
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