美刊:世界为什么变得这么老?

2010年12月04日08:58  来源:新华网

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日本成为世界上最“老”的国家


  美国《外交政策》双月刊 11月号文章 题:再思考:全球老龄化副题:世界为什么变得这么老,老得这么快?(作者菲利普·朗曼)

  “世界面临人口炸弹”

  对,但应该是老年人口炸弹。

  据联合国人口司统计,世界人口总数在未来40年将增加约三分之一,从69亿增至91亿。但这将遵循一种完全不同以往的人口增长模式——动力并非来源于出生率,因为世界各地的出生率都在锐减,而是主要由老年人口的增长来推动。实际上到本世纪中叶,全球5岁以下儿童人数预计将减少4900万,60岁以上人口则会增加12亿。世界为什么变得这么老,老得这么快?

  原因之一是,越来越多的人可以活到上年纪的岁数。但同样重要的原因是,第二次世界大战结束后头几十年的生育高峰。美国与西欧在上世纪四十年代末和五十年代尤其经历了生育率的暴涨。到了六七十年代,大多数发展中国家同样经历了一轮婴儿潮,但原因有所不同:婴儿与儿童死亡率的锐减。随着这些全球婴儿潮一代的变老,他们便促成了老年人口大爆炸。在当今西方世界,我们看到年满60岁的人在急剧增多;再过20年,我们将目睹80岁老人数量的爆发。世界上其他大部分地区都将在未来数十年内遵循这一模式。

  到最后,全球婴儿潮的最后一丝影响会消失殆尽。然后,由于出生率的持续下跌,人类面对的前景就是人口数量的下降速度将与其曾经的增长速度一样快,乃至更快。据联合国预测,到 2150年,全球人口可能只有目前的一半。

  “老龄化是富国的问题”

  错。

  今天,我们发现甚至在那些谈不上富裕的国家也会出现出生率跌破人口替代水平的情况。专家所谓的“替代生育率不足”的现象在上世纪七十年代首先出现在斯堪的纳维亚地区,随后迅速席卷欧洲其他地方、俄罗斯、亚洲与南美大部、加勒比地区、印度南部,甚至黎巴嫩、摩洛哥、伊朗中东国家。在婴儿出生率目前不足以维持人口平衡的59个国家中,有18个被联合国列为“发展中国家”,也就是说,它们并非富国。

  大多数发展中国家正以前所未有的速度经历人口老龄化过程。造成未富先老的原因之一是城市化:现在超过半数世界人口居住在城市里,儿童在那里是一种昂贵的经济负担,而不是另一个帮忙耕地或照看牲畜的劳动力。另外两个经常被提到的原因是:女性拥有更多工作机会;养老金和其他老年经济来源越来越普及,人们不再需要依靠大群子孙来资助退休生活。

  “从人口学上来看,西方完了”

  也许吧。

  但亚洲的前景更糟糕。那些预测我们将迎来“亚洲世纪”的人还没有认识到正在逼近的亚洲老龄化时代。日本的 “失落十年”起始于劳动力开始萎缩的

  上世纪八十年代末。现在看起来,日本并不是一个特例,而是亚洲人口发展的预演。

  中国就目前来看仍在享受出生率下降早期的经济好处:社会只需养育较少的儿童,而更多女性劳动力得以就业。但鉴于其严厉的一胎政策与极低的出生率,中国正迅速演变为人口学家所谓的“4-2-1”社会——一名儿童需要赡养两位父母和四位祖/外祖父母。

  亚洲还将在未来数十年里长期受到女性短缺的困扰。印度的性别比几乎失衡,而且南部(印度教徒为主)各邦与北部各邦(穆斯林比例更高)的出生率存在很大差距,这可能导致民族紧张关系加剧。




    

(责任编辑:张彩峰)
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