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美国科学家称1918年流感预示禽流感演变趋势
  2005年11月24日18:50 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华社洛杉矶11月23日电(记者陈勇)美国科学家23日说,1918年“西班牙流感”病毒的基因,揭示了禽流感病毒的演变趋势。科学家从中掌握的信息将帮助人们预测H5N1型禽流感的演化方向,并及时了解这种病毒何时能引发重大人类疫情。

  1918年暴发的“西班牙流感”是迄今最大的流感疫情,据统计全球有2000万至5000万人死亡。今年10月,美武装部队病理学研究所、疾病控制和预防中心等机构的专家在《自然》和《科学》杂志上报告说,他们已成功地使这种H1N1流感病毒“复活”,并对其遗传基因进行了初步研究。

  从这一成果出发,美国圣路易斯大学疫苗研究中心主任罗伯特·贝尔舍对“西班牙流感”病毒、1957年引发全球疫情的H2N2病毒以及1968引发全球疫情的H3N2病毒进行了对比,并由此预测H5N1禽流感病毒的演化方向,他的文章发表在24日出版的新一期《新英格兰医学杂志》上。

  贝尔舍说,迄今禽流感引发人类疫情有两种模式:一是像“西班牙流感”那样,病毒从禽类直接“跳”到人类身上,经过一段适应期后获得在人际间传染的能力;另一个模式是像1957年和1968年流感那样,禽流感病毒与人流感病毒交换基因,产生新的“重组病毒”引发疫情。H5N1病毒的演化也脱离不出上述两个模式。

  在研究流感病毒传染人类的传染能力时,科学家已发现病毒的三个聚合酶基因PA、PB1和PB2具有特别重要的作用。比如1957年和1968年的流感病毒中,PB1基因与血凝素基因在病毒重组过程中一起出现;“西班牙流感”病毒中,PA的4个氨基酸、PB1的1个氨基酸、PB2的5个氨基酸是其他禽流感病毒所没有的。因此,这10个氨基酸对病毒适应人类的能力至关重要。

  贝尔舍认为,在H5N1禽流感病毒的部分样本中,科学家已发现有一个PB2氨基酸和“西班牙流感”病毒的一致,这预示着H5N1正在逐渐适应人类,但病毒还要有一些关键的变异才能获得人际间传染能力。如果H5N1病毒的PA、PB1和PB2基因与人类流感病毒类似,那可能是“危险的信号”。

  科学家曾推测,“西班牙流感”尽管在1918暴发,但携带三个聚合酶基因的病毒可能在1900年已传染到人类身上。根据这一成果,贝尔舍建议,目前应注意不断监控禽鸟中的H5N1病毒,特别是监控病禽传染到人类身上的病毒的基因序列,这将为人类防范流感大疫情赢得宝贵时间。
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