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笑对禽流感
宿景祥
  2005年11月01日08:29 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  如果你去美国肯尼迪总统图书馆,可以买到一个咖啡杯,上面有门农的诗句:

  “有三样东西是真实的,那就是上帝、人类的愚蠢和大笑。前两样超出了我们的理解能力,所以,我们必须做我们能做的第三样。”

  这段诗句多少反映了人类所处的真实情况:这个世界上,愚蠢的事情很多,但也多少有些魅力。

  在世界卫生组织的再三警告下,各国纷纷行动起来,对抗禽流感。按照世卫组织的说法,如果禽流感大流行,将会有成千上万的人死亡。

  于是,美国有制药公司声称,它花费了1亿美元,研发出一种可预防禽流感的疫苗,并卖出了几百万支药剂用于临床实验。另有科学家宣布,他们已经找到一种效果更好的禽流感疫苗,不但生产速度比传统疫苗快,也可以应对病毒的基因改变。匈牙利的卫生部长甚至证实说,匈牙利生产的对抗禽流感病毒的疫苗,是世界上最先进的,经过人体试验确定100%有效。这种药物每剂售价为5至6美元,市场前景似乎很好。

  在许多国家,人们纷纷屯积抗流感的药品。禽流感还没出现,各类的土法救济之道就率先流行起来,包括吃八角、韩国泡菜、生姜和大蒜,以至于国际市场上八角的价格也被抬涨起来。

  有道是,哪怕在面对最严肃的事情时,也应持有一种幽默的态度。因为幽默反映了人们所面对的巨大问题与自身能力之间的差距。说实话,当每个人嘴里都充满生姜、大蒜或八角的气味,多少还是有些好笑的。

  不过,人们似乎更愿意绷着脸继续愚蠢。据报道,有国家准备大量捕杀候鸟,尽管还没有充分的证据能够证明,导致一些家禽死亡的病毒源于野生候鸟。而如果仅仅因为候鸟可能携带病毒便对其大肆捕杀,那么人类之不可救药其实已在感染病毒之前。

  被专家们称为H5N1的禽流感病毒,最初发现于1997年,迄今不过8年的时间。而医学领域的许多例子证明,只有通过长时间的充分观察,才能对一种疾病有较为深入的了解。

  以疟疾为例。起初,人们注意到这种病与夜晚的湿气有关,因而曾以为夜晚的湿气是疟疾的病因。但这个假说随后被推翻了,因为即使是在空气干燥的地方,也有人患疟疾,而在空气非常潮湿的地方却常常没有这种疾病。接着,人们注意到,夜晚空气潮湿的地方蚊子多,它们会叮咬那些不关窗子的人。于是,又提出假说:蚊子将患者血液中的某种东西传到健康人的血液中,使他得病。这个假说可以说明,即使是在干燥的地方,只要偶尔存在可供蚊子滋生的水塘,也会发生疟疾。

  科学家们最终证明了蚊子所带的某种细菌导致疟疾,并找到了能够控制疟疾的特效药物,但实际上问题仍然要复杂得多。例如,并非每一个被带细菌的蚊子叮咬过的人都会生病。再经过许多次的试验,人们进一步发现,蚊子所带的某种细菌固然会分泌一些物质,破坏人的肌体,但人体也能产生抗菌的物质。在这个过程中,存在着两种相反的趋势,究竟哪一方获胜取决于非常复杂的因素,包括血液的化学组成,一般的健康情况等等。至今,人们对这些因素仍然没有充分的了解。

  人们花了100多年的时间,总算认识到,把细菌当作疟疾的原因过于简单化了。细菌不过是导致发病的种种过程的开始,而且只是疟疾的部分原因。今天面对禽流感,自然不应掉以轻心,麻痹大意。但也大可不必风声鹤唳,草木皆兵,因为人们对于这种疾病了解还很少。

  欧洲人一直害怕流感,有其历史原因。1918年始于西班牙的流感爆发,曾夺去几千万欧洲人的生命。因此,在欧洲每年都有很多人在固定时间注射流感疫苗。但也早有人指出,导致1918年流感爆发的重要因素之一,是由于在第一次世界大战期间,大批士兵挤在船只、兵营、战壕和医院中,为流感爆发提供了条件。这样的因素今天已不复存在,不可简单类比。

  加紧研究开发治疗禽流感的疫苗,无疑是防治禽流感的正道。但做出各种非理性反应,只能扭曲人们的思维,增加人们的恐惧感,既不理智,也没有效率。认识自身心理,和理解病毒一样至关重要。与其被病毒传染吓得惶恐不安,以至试图大规模捕杀野生候鸟,还不如大笑几声,而后知天命。 

来源:东方早报 (责任编辑:赵艳萍)
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