七旬退休公务员掀动英国政坛“独立审计风暴”

2009年10月16日08:18  来源:《新京报》

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七旬退休公务员掀动英国政坛“独立审计风暴”
  英国首相布朗。近日,由一名退休公务员负责的议员开支审计将布朗推上风口浪尖,他被要求退还违规报销的公务费用。

  


  74岁的托马斯·莱格一手导演了撼动政坛的审计风暴。

  10月12日,英国下议院的议员们结束了惬意的夏季假期,重返议会开会。然而,等待着许多议员的,不仅是威斯敏斯特宫楼顶的环保抗议者,还有一股凛冽的“审计风暴”,包括首相布朗在内的众多议员,都被这场风暴推上风口浪尖——他们被曝光违规报销公务开支,并被要求退还非法获取的纳税人金钱。而这场引发英国政坛地震的审计风暴“总导演”,只是一个年过七旬的退休公务员。

  身居高位的英国议员们,也再次感受到了“独立调查”强大的监督力量。

  独立审计员揪出首相违规

  74岁的托马斯·莱格爵士成为这场风暴的核心人物。这位曾在剑桥大学研读历史与法律、在司法部和律师界威望甚重的老人,经过数月的独立调查,毫不留情地将议员们滥用公务开支的“旧账”扯了出来,甚至连首相布朗也不例外,尽管,自己的调查大权,也是这位英国政府首脑所授予。

  12日一整天,威斯敏斯特宫的议员们脸上写的全是焦急,他们挤在下议院行政办公室门外,等待来自莱格爵士的裁决———他们将收到一封信,信中会裁定他们在报销公务开支的行为中是清白的,还是需要提供更多信息证明自己的清白,或是需要偿还曾经超额报销的款项。

  这已经不是这些议员们第一次卷入滥用公务开支,亦即所谓“骗补门”的漩涡。今年五月,英国媒体披露出多位下议院议员滥用公务补贴的清单,议员们被曝最大限度地钻制度的空子,用公款报销各类开支,甚至包括修马桶和购买狗粮的费用,此事引起公众的愤怒,导致下议院议长马丁和多位内阁部长辞职。

  为挽回政党的公信力,英国首相布朗任命托马斯·莱格爵士为独立审计员,对过去5年间议员的开支进行审计。

  违规报销 小钱也成大问题

  莱格爵士被媒体称为“一位毫不忌讳让最高层感到尴尬的人物”。他长期担任英国政府的常务次官———内阁中最资深的公务员,他为英国最高法院服务数十年,也曾在海军服役。更重要的,他曾经独立调查了多起涉及政府部门的案件。1993年,他受封为爵士。

  “这是一次痛苦的调查。”英国媒体毫不讳言地指出,莱格的严厉和一丝不苟将使得很多议员日子不好过。在第一批公布的议员“催款信”名单中,首相布朗、财政大臣达林,以及自由民主党领袖尼克·克莱格的名字均赫然在列,他们均被要求退还违规报销的费用。

  莱格提出,议员每年用于卫生费(包括干洗费和擦窗户的费用)的数额不得超过2000英镑,园林绿化费不得超过1000英镑,超过此限额的开支需要偿还。由此,布朗需要退还12415英镑,其中包括超标的10717英镑的卫生费、302英镑的绿化费。2006年4月,他还把一笔1396英镑的装修费报销了两次。至于达林,他为自己的第二套房购买了一套价值1104英镑的柜子,他需要退还554英镑。而克莱格的园林绿化费用则超标了910英镑。

  同其他国家政府官员的贪腐行为相比,这些钱毫无疑问是“小菜一碟”,但在英国媒体的舆论压力,尤其在大选临近的背景下,小钱也成了大问题。

  大选临近 执政党遭遇重拳

  工党议员安妮·佩格按要求退还了多报销的款项,她承认,自己心里“特别不舒服”,“这给我们造成了额外的压力,我们都感到非常沮丧。”

  布朗本人也表示愿意退还多报销的款项,“退还是迈向洁净政治的重要一步,我们必须迈向洁净政治,将旧体制扔到历史的垃圾桶内。”

  最大在野党保守党领袖卡梅伦被莱格的审计报告要求提交更多的报销材料,他也坚决要求保守党议员退还多报销的费用,卡梅伦称,“不愿意偿还超额款项的议员将被保守党除名”。

  英国自由民主党领袖尼克·克莱格也表示,同意归还910英镑的超额园艺费,他还警告该党议员们不要质疑,“如果我们需要在下届选举中面对选民的眼神,就必须肃清整个系统中的问题,退还莱格先生要求我们退还的费用。”

  但是,尽管亡羊补牢,这场“审计风暴“对英国政界,尤其是执政党的打击却是毫无疑问的。中国社科院欧洲所研究员田德文认为,“骗补门”对英国政党政治公信力打击极大,对于政治丑闻,布朗根本“捂不住”。“对任何党派领袖而言,承认、处理、追究都是唯一的选择。而工党政府作为执政党,更容易成为被指责的焦点。”

  英国媒体也称,布朗的决定受到工党议员的强烈不满,引发工党内部危机。一名不愿透露姓名的高级官员说,围绕这场“骗补门”的讨债与还债风波让工党士气大挫。

  “眼下我们强烈感到,脸上好像挨了一记重拳。”一名工党议员说。


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(责任编辑:杨牧)
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