美医改内战:奥巴马要"革"谁的"命"

2009年09月11日13:39  来源:新华网

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  美国《纽约时报》近日刊发作者玛特·栢撰写的一篇文章《新一代的保守派》,要点如下:

  为什么奥巴马对老年人吸引力不及克林顿呢?大概是因为如今的老年人不再是生活在九十年代的那些自发的开着卡车去参加竞选活动的一代人吧。

  力挺医改 奥巴马得罪老人

  典型的反奥巴马分子是白人男性,更值得一提的是,他们大都年纪较大。本月早些时候CNN和意见调查公司共同推出的一个民意调查显示,当涉及医改问题时,年龄的分化十分明显: 50岁以下的人群中,支持民主党的医改计划的占57%;然而在65岁以上的人群中,支持者却少了整整20个百分点。四月份,皮尤研究中心的三项调查结果也证明,在美国所有年龄段中,老年人群体对奥巴马工作的支持率最低。"奥巴马医疗"的主要设想,是扩大现有的"医疗辅助计划"的覆盖范围,让所有的美国人都拥有一份基本的医疗保险,同时削减在"老年保健医疗制度"计划中的庞大支出。

  但是,加大覆盖面的成本是,对于一些现有的医疗保险来说,肯定会降低医疗的品质。也就是说,一些大病和医疗品种,本来是全额覆盖,但是未来也许需要更进一步的缴费。这样就损害了很多老年人的"利益"。

  奥巴马与美国老年人之间的问题并不是上个月才开始的。在去年民主党的初选阶段,他便在与老年人的交流上有些力不从心。尽管在大选前皮尤研究中心的民意调查显示民主党在老年人中有12%的党派优势,奥巴马总统本人却从未真正赢得他们的心。这些老年人对奥巴马的支持率比全体选民的支持率要低8个百分点;而上一位获选的民主党人比尔·克林顿在两届选举中的老年人支持率都与全体选民支持率持平,甚至略高于后者。

  民主党让老人目瞪口呆

  从意识形态上来说,这种现象并非美国人习以为常的。毕竟,长久以来,成功的民主党候选人都依靠着老年人的支持,这些老年人在对富兰克林·罗斯福的敬仰中成长,珍视他们所拥有的医疗和社会保险。民主党近年来最常用的陈词滥调就是共和党正在预谋夺走老年人的医疗和社会保障。如果这方面民主党的优势已经渐渐消失,那可以肯定得说,这与备受争议的医改计划有关。突然之间,民主党成了讨论更改医保计划、节约开支的那一派,而共和党则成了熟练利用着老年人的忧虑(来获取他们的支持)的那一派。

  竞选期间,关于此现象的大多猜想集中在种族问题上--这一问题存在于大多数生于种族隔离制美国的年代的投票者,对他们而言,敞开胸怀接受一位黑人总统,并非易事。勿须怀疑,的确存在这样一些事实。(也许正是得知了这些,福克斯新闻的GLENN BECK最近猜测说奥巴马其实厌恶一切白人,但这种假设大概足以令总统的白人祖父母大吃一惊。)然而,摆脱种族标准的世代阻力是不可能的--换句话说,老年人对奥巴马的反对与否仅仅取决于他是黑人,他握拳时的情绪隐忍,奏国歌时并未手护心脏,以及RW文化理想的进一步消逝等种种表现。每位有成为总统野心的年轻候选人,如奥巴马,似乎都植根于年代的骚乱--如1960年的约翰肯尼迪,1984年的加里哈特--都不论意识形态或种族地顶撞过传统主义。年老的选民不得不带着隐隐抵触经历此类过渡型选举,仿佛背后有只隐形的手,粗暴地将他们推向不可避免的退场。如今一位70岁的美国老人,1939年出生,也许对罗斯福总统都没有直观印象,但是他生活在手工业和家庭农场消失的疼痛中,生活在城市邻里关系和学校的每况愈下中,生活在政府周而复始的对社会福利和公共房屋的改革实验中。他们刚开始工作赚钱的时候,里根总统开始呼吁他们的支持,这些选民也许和民主党可能做出的假设完全相反--对奥巴马的政府计划毫不同情。对这些新一辈的美国老年人,即使是他们赖以生存的社会保险和医疗保险也被认为是政府对于他们几十年税收理所当然的回报,而非政府的爱民举动。

  奥巴马的政治赌博

  现在是改变那些对美国老年人的固有观念的时候了,也是时候思考他们的世界观究竟是如何形成。美国人总是想象着,他们社会中的老年人是新政的产物,他们幼年的记忆决定了他们对政府有种美好的寄望。但是像卡尔·洛夫这样的保守主义者曾说,时代更偏爱关心老者的共和党人,因为经济大萧条时期的记忆有一天会为更加复杂的历史遗产让位--也许在某些方面,他们的预言也不无道理。

  对奥巴马和民主党来说,好消息是他们仍然在刚开始工作和即将步入中年的人群中拥有傲人的支持率。这意味着如果本届在任的民主党能成功的完成医改,甚至促成一些基础能源方面的改革,这部分人也许可以对政府更有信心,从而影响几代人,就像罗斯福当年那样。如今美国年轻的选民也许永远不会像他们祖父母那代人一样与政党紧密相关,但他们也不至于像他们的父母那代人一样对总统不满、愤世嫉俗。

  如果奥巴马足够有能力,也就是说,如果共和党的噩梦真的发生了,这些年轻的选民也许有机会可以在亚利桑那州或是内华达州度过他们的退休生活,对他们的孙子孙女们讲述当巴拉克·奥巴马第二次获选时,政府又一次政府扭亏为盈的时代,那个政客们还在一个叫市政厅的建筑里争吵不休的时代。(刘畅)

(责任编辑:王欲然)
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